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La edición 12ª de la Strade Bianche promete ser una de las más difíciles de su historia! Carreteras destapadas con nieve y pronósticos de lluvia para el sábado mientras se disputa la carrera, seguramente darán un toque épico a la clásica WorldTour de un día más nueva del calendario.

La nieve cayó sobre las colinas de la Toscana y cubrió los caminos de grava en los últimos días y a pesar de que ha comenzado a derretirse a medida que aumentan las temperaturas, se pronostica lluvia para el sábado, día que se disputara la carrera.

Strade Bianche 2018
Imágenes aptadas por Michal Kwiatkowski reconociendo el recorrido de la Strade Bianche 2018

A pesar de la fecha de principios de marzo de Strade Bianche, muchas de las 11 ediciones previas de la carrera se han celebrado en condiciones secas. Las fuertes lluvias cayeron durante la noche antes de la carrera del año pasado, pero los ciclistas no sufrieron con la lluvia en gran parte del recorrido y corrieron el final en condiciones fangosas.

Muchos ciclistas y equipos llegaron a la Toscana el jueves a tiempo para una última visita de reconocimiento el viernes por la mañana. La nieve permaneció a lo largo del camino pero la carretera estaba despejada. Sin embargo, la superficie generalmente compacta se ha cubierto de barro a medida que la temperatura se calienta. Los pronósticos para el sábado predicen lluvia y temperaturas de 11 grados centígrados.

Strade Bianche 2018
Carreteras destapadas en la Strade Bianche despejadas parcialmente de la nieve

«La nieve se está convirtiendo en lluvia y las temperaturas están subiendo, por lo que no debería haber ningún problema para la carrera», dijo el director de la carrera Mauro Vegni a la televisión italiana el jueves por la noche.

«Sin embargo, podría ser una edición épica de la carrera como cuando el Giro de Italia compitió en el Strade Bianche en 2010».

Cadel Evans y Alexander Vinokourov
Cadel Evans y Alexander Vinokourov en el Giro de Italia 2010

De hecho, las actuales condiciones de barro recordaron muchas de las etapas del Giro 2010 que cubrieron varias secciones de caminos destapados antes de terminar en Montalcino. El ex ciclista de montaña y luego campeón mundial Cadel Evans ganó la etapa después de que Vincenzo Nibali se estrellara y perdiera la camiseta rosa del líder. Nibali correrá Strade Bianche de este año y es conocido por su excelente habilidad de la bicicleta, pero aún está por verse si arriesgará su campaña de principios de temporada para buscar el éxito en la Toscana.

Cadel Evans
Cadel Evans celebrando su victoria en la séptima etapa del Giro de Italia 2010

Strade Bianche 2018 cuenta con un recorrido de 184km, 63km de ellos de carreteras destapadas divididos en 11 sectores, algunos de ellos de hasta 11km de largo. El perfil de la ruta es como un constante sube y baja, creando una la combinación entre los caminos en mal estado de una clásica adoquinada con las escaladas de la Lieja-Bastogne-Lieja.

Tramo de “Sterrato” en la Strade
Tramo de “Sterrato” en la Strade

A pesar de la falta de una larga y gloriosa historia, algunos han sugerido que Strade Bianche debería considerarse el sexto monumento del Ciclismo junto a la Milán-San Remo, el Tour de Flandes, París-Roubaix, Lieja-Bastogne-Lieja y el Giro de Lombardía.