Alejandro Valverde (Movistar Team)

Alejandro Valverde (Movistar Team) ha mostrado una de las grandes recuperaciones a nivel profesional que se recuerde en la historia, un ciclista que muchos daban por retirado después de su aparatoso accidente con fractura abierta de rotula en la primera etapa del Tour de Francia 2017.

Cuando se disputaba la etapa reina del Tour de Abu Dhabi 2018 con final en Jebel Hafeet el grandísimo ciclista español solo aguantaba en punta junto a Miguel Ángel López (Astana). Cuando faltaba un kilómetro y la dupla se preparaba para hacer su movimiento final muchos ya sabíamos quién era el máximo favorito.

Alejandro Valverde (Movistar Team)
Alejandro Valverde (Movistar Team)

Valverde consiguió una espectacular victoria y se llevó una espectacular victoria en el Tour de Abu Dhabi 2018, certificando el regreso del murciano, si es que algún día se fue!

Rohan Dennis (BMC Racing Team) aun trabajando para reducir las pérdidas más abajo en la montaña, el español ya tenía la clasificación general efectivamente en su bolsillo.

Ya ganador de dos etapas y la general en la Volta a la Comunitat Valenciana, Valverde en lo que va de temporada 2018 ya tiene cinco victorias.

Alejandro Valverde (Movistar Team)
Alejandro Valverde (Movistar Team)

Valverde tiene experiencia previa en lo que se refiere a mostrar su talento después de estar fuera de acción. Estuvo fuera del pelotón por un año y medio después de que fuera sancionado por dopaje sanguíneo en 2010, solo para regresar en gran forma en enero de 2012.

«Es diferente», dijo Valverde luego cuando le preguntaron si había sido más difícil regresar de una suspensión por dopaje o una pierna fracturada. «El 2012 fue hermoso cuando volví y gané en el Tour Down Under, pero estas victorias son aún mejores. El 2012 fue hace mucho tiempo, estoy pensando ahora y en el futuro. Ahora estoy feliz».

Alejandro Valverde es un ciclista profesional que entre más viejo se pone, más joven parece:

«Mientras continúe ganando, continuaré corriendo», dijo Valverde. «No sé si soy el mejor ciclista del mundo, pero soy un ciclista que gana grandes carreras y siempre está ahí arriba».

Alejandro Valverde (Movistar Team)
Alejandro Valverde (Movistar Team)

El Tour de Abu Dhabi puede no tener el prestigio de los premios más altos en el palmarés de Valverde, pero con los puntos WorldTour en oferta, el español y su equipo Movistar recibieron una gran recompensa. Valverde llegó al Tour de Abu Dhabi antes que cualquiera de sus rivales, cuatro días antes del evento, y usó el tiempo para escalar Jebel Hafeet al menos cinco ocasiones.

«Llegué aquí el viernes, así que subí este ascenso el sábados, domingos y lunes», explicó. «Lo hice una vez el sábado, dos veces el domingo y dos veces el lunes. Conocía este ascenso a la perfección, pero además de eso, llegar temprano significaba que me aclimataba a las condiciones y la diferencia de tiempo. Son solo tres horas de diferencia con Europa, pero preferí tomarme el tiempo para adaptarme. Creo que fue la idea correcta porque sabía lo que venía y sabía exactamente dónde atacar».

Valverde comenzó su embestida a seis kilómetros de la meta y luego respondió inteligentemente cuando López lanzó su propio ataque poco después. Su ataque llevó al grupo líder al punto de quiebre, con Dennis cortado y hombres como Fabio Aru (UAE Team Emirates) y Tom Dumoulin (Team Sunweb) teniendo problemas para mantenerse.

Con el tiempo, López logró alejarse del menguante grupo de punta, pero Valverde simplemente estaba esperando su momento en una subida que había reconocido previamente. A tres kilómetros de meta, se acercó a López, y la pareja se combinó para establecer una distancia definitiva entre ellos y el resto. Llegaron a la meta 15 segundos por delante de Julian Alaphilippe y el primer grupo de perseguidores, lo que bastó para que Valverde obtuviera la victoria general por 17 segundos de Wilco Kelderman (Team Sunweb).

«Estoy en forma», dijo Valverde con bastante subestimación. «En Mallorca las sensaciones fueron buenas, Valencia confirmó que estaba bien, y aquí he confirmado que estoy muy bien».

Valverde está en la lista provisional para el Strade Bianche del próximo sábado, pero su participación no está asegurada. Mucho podría depender del sombrío pronóstico del tiempo para la Toscana el próximo fin de semana.

«Todavía no he decidido si iré a Strade Bianche o esperaré hasta la Volta a Catalunya», dijo Valverde. «Lo evaluaremos durante la semana y veremos cómo mi cuerpo responde al cambio de hora y al cambio de temperatura».