Elia Viviani

El equipo Quick-Step Floors ha revelado los ciclistas que harán parte del Tour de Abu Dhabi 2018 que inicia este 21 de febrero y el cual estará liderado por Elia Viviani y Julian Alaphilippe

Después de sendas victorias en sus dos primeras carreras con Quick-Step Floors, Elia Viviani pretende continuar su racha ganadora esta semana en Abu Dhabi.

El ciclista italiano, que se unió al equipo Quick-Step Floors proveniente del Team Sky, ganó una etapa en el Tour Down Under en enero antes de ganar dos etapas en el Tour de Dubái a principios de este mes.

Elia Viviani (Quick-Step Floors)
Elia Viviani (Quick-Step Floors)

El Tour de Abu Dhabi es el segundo evento en el calendario WorldTour 2018 y su recorrido ofrece tres oportunidades para los ciclistas más veloces en los primeros tres días.

«Después del Tour de Dubái, pasé una agradable semana en casa, me recuperé y continué con mi entrenamiento», dijo Viviani. «Salí de esa carrera en buena forma, con confianza y una gran sensación con mis compañeros de equipo, y ahora veré todos estos factores en el Tour de Abu Dhabi.”

«A diferencia de Dubái, no competiré por el General, pero me centrare en pelear las etapas planas y ayudar a los escaladores de nuestro equipo tanto como pueda en el último día».

El Tour de Abu Dhabi es la primera carrera WorldTour de Alaphilippe y viene de participar en la reciente Colombia Oro y Paz, donde ganó una etapa y terminó séptimo en la general. Con la inclusión de la contrarreloj, está minimizando sus posibilidades de victoria, pero no las descarta por completo.

Julian Alaphilippe (Quick-Step Floors)
Julian Alaphilippe celebrando su victoria de etapa en la Colombia Oro y Paz

«Me complace ir allí por segunda vez, tenemos un equipo fuerte y queremos algunos resultados sólidos», dijo Alaphilippe. «Hice una buena General el año pasado y me gustaría hacerlo, pero estoy motivado y haré mi mejor esfuerzo».

Rik van Slycke, uno de los dos directores deportivos en la carrera por Quick-Step Floors, cree que un tren de salida será crucial en la apuesta del equipo por las victorias de etapa. El equipo ya tiene 10 victorias en 2018, con los velocistas Viviani y Fernando Gaviria entregando la mayoría de ellas. Van Slycke, sin embargo, está buscando un desafío para la victoria en las cinco etapas.

«Elia ha demostrado ser una gran oportunidad para anotar varias victorias y alcanzar algunos puestos en el podio», dijo Van Slycke. «Fabio [Sabatini] y Michael [Morkov], que jugó un papel importante en su éxito inicial para el equipo, se unirán a él en el Tour de Abu Dhabi junto a Álvaro [Hodeg], que viene desde Sudamérica.»

«Con estos chicos alrededor de Elías, esperamos que pueda ser un candidato para las tres primeras etapas. Para la última, tendremos dos tarjetas en Julian y Enric, mientras que James [Knox] hará su debut profesional después de una pequeña lesión en la rodilla que le impidió competir en España, Murcia y Almería».

El Tour de Abu Dhabi 2018 se llevará a cabo del 21 al 25 de febrero, y la Etapa 1 llevará al pelotón de Madinat Zaya a Adnoc School. La carrera concluye con el final en alto en Jebel Hafeet después de 199 kilómetros de carrera.

Plantilla del Quick-Step Floors para el Tour de Abu Dhabi 2018: Julian Alaphilippe, Álvaro José Hodeg Chagui, James Knox, Enric Mas, Michael Mørkøv, Fabio Sabatini y Elia Viviani.