Oliver Naesen, Tim Wellens y Chris Froome

El campeón belga Oliver Naesen (AG2R La Mondiale) y Tim Wellens (Lotto-Soudal) han criticado a Chris Froome (Team Sky) por participar en la Vuelta a Andalucía – Ruta del Sol.

«[Froome] no debería competir hasta que se llegue a una conclusión definitiva, para bien o para mal», le dijo Naesen al diario Sporza.

«No se puede considerar una situación normal. Estas son muy malas noticias para los fanáticos del deporte y su credibilidad. Afortunadamente, la UCI evaluará pronto el caso de la defensa».

Wellens del mes pasado describió su oposición al uso de inhaladores de salbutamol en el ciclismo profesional, y se hizo eco del punto de vista de Naesen sobre la participación de Froome.

«Su regreso ha generado opiniones muy diferentes», dijo Wellens, quien estuvo cerca de ganar la etapa 2 de la Vuelta a Andalucía el jueves. «No me sentiría nada cómodo en la situación de Chris y no habría empezado a competir hasta que se haya hecho público el veredicto».

Otros corredores como Tony Martin (Katusha) y Philippe Gilbert (Quick-Step Floors), ninguno de los cuales están presentes en la Ruta del Sol, han dicho que sería mejor si Froome no corriera.

«Es difícil verlo», dijo Gilbert. «Pero personalmente creo que es un gran error porque todavía hay dudas sobre él y por respeto a los otros corredores, debe abstenerse de competir».

El propio Froome, sin embargo, dijo que había recibido una gran cantidad de apoyo de otros ciclistas en el pelotón en la etapa 1 y que había quedado «muy conmovido» por su respaldo.

En una muestra de orina de Froome en un control antidopaje tomada después de la etapa 18 de la Vuelta a España de 2017 tenía el doble del límite permitido del medicamento para el asma salbutamol. El ciclista de 32 años de edad dice que es un asmático de toda la vida y ha insistido en que conoce las reglas y nunca ha tomado más de la dosis permitida.

Las reglas de la UCI no requieren una suspensión provisional en tales casos, pero algunos corredores, gerentes de equipo y organizadores de la carrera han expresado su preocupación.