Jonathan Vaughters
Foro: EF Education First-Drapac

Jonathan Vaughters cree que la decisión de Chris Froome de continuar participando en carreras mientras su caso antidopaje se cierne sobre él representa un «gran problema» para el ciclismo profesional. El gerente de EF-Drapac le dijo al portal Cyclingnews el jueves que si Froome quería proteger el deporte, haría ‘lo más honorable’ y se retiraría de la competencia.

Froome y Team Sky anunciaron el lunes que el británico hará su debut en la temporada 2018 en la Vuelta Andalucía Ruta del Sol la próxima semana, a pesar de ser investigado por un hallazgo analítico adverso por salbutamol en la Vuelta a España del año pasado.

Dado que el medicamento para el asma es una sustancia ‘especificada’ en la lista de prohibiciones de la AMA, el AAF no se hizo público y Froome no fue suspendido provisionalmente por la UCI. El caso solo salió a la luz por filtraciones en los periódicos Le Monde y The Guardian, y desde entonces muchos han expresado su preocupación por el caso y su posible suspensión.

El director del Team Sky, Dave Brailsford, buscó justificar el regreso de Froome a las carreras el martes, pero Vaughters, que está en Colombia en la carrera Oro y Paz, argumentó que eso es perjudicial para el deporte.

«Por un lado, puedes decir ‘bueno, ya que normalmente este caso no fuera revelado al público, hasta que exista la resolución él tiene todo el derecho a competir’. Y esa es una perspectiva comprensible. Pero la realidad es que no es privado, ahora es público. Así que la realidad es, en mi opinión, que cada carrera que participe él se convierte en el centro de atención, el escándalo se convierte en el centro de atención, y la carrera casi se vuelve secundaria, y eso es perjudicial para el ciclismo», dijo.

«En mi opinión, lo más honorable de Froome sería simplemente no competir hasta que su caso se resuelva, si él de verdad estaba tratando de proteger el deporte. De esa forma, no se convertiría en un espectáculo, ni siquiera en un espectáculo secundario, sino en el centro de atención».

Vaughters, gerente de la organización Slipstream Sports desde su creación en 2007, dijo que entendía ‘ambos lados de la historia’ pero argumentó que la reticencia de Froome a que se lo considere culpable se ve superado por su responsabilidad con el deporte en general.

«Entiendo completamente su derecho a defenderse, porque cada vez que tiene una sustancia restringida no está completamente clara hasta que haya habido una verdadera determinación. Pero lo más honorable sería abstenerte de competir hasta que se resuelva. Hay muchas posibilidades de que sea inocente, pero siento que debería retirarse de la carrera hasta que haya una determinación», dijo.

«El ser el centro de atención en todas estas carreras entre ahora y el Tour no será un ambiente saludable para el deporte. No es divertido para nadie. Creo que se convierte en una distracción y que la distracción se vuelve más grande que la carrera y más grande que el deporte, y eso es un gran problema».

Vaughters advirtió que el caso se prolongará y explicará que, incluso en el caso de la suspencion, seguramente sería apelada en el Tribunal de Arbitraje Deportivo, por Froome si es una prohibición larga. Incluso cuando hay una resolución es poco probable que se cierre en la mente de muchos debido al área gris creada por las reglas que rodean el salbutamol.

«Con respecto al límite de salbutamol, es una regla, y hay muchas posibilidades de que tal vez fue un error genuino que excedió ese límite y no fue intencional, pero al mismo tiempo sigue siendo una regla, ya sabes, así que las reglas deben ser aplicadas independientemente de la intención.”

«Filosóficamente, esto es algo que el ciclismo debe superar, algo que los medios que rodean al ciclismo deben superar. En cierto modo, si fue un error honesto, tal vez debería ser penalizado por eso de todos modos. Y si es un error honesto y se lo penaliza, no deberíamos hacer un gran alboroto sobre él, debería ser como ‘lo siento, no puede competir por un rato’, y cuando regrese no cometeré este error de nuevo y todos estamos bien.”

«Elimina la emoción y simplemente aplica las reglas. Hay una gran nube emocional colgando sobre todo».