Dave Brailsford - Director Team Sky

Dave Brailsford ha hablado públicamente por primera vez sobre el caso antidopaje que pesa actualmente sobre Chris Froome y Team Sky, defendiendo al campeón del Tour de Francia y al manejo del equipo de la situación frente a las críticas generalizadas de la comunidad ciclista.

La opinión de Brailsford sobre el hallazgo analítico adverso de Froome para salbutamol hasta ahora se ha limitado a unas pocas frases en un par de comunicados de prensa: una cuando la noticia se reveló por primera vez en diciembre y la otra el lunes cuando se anunció que Froome volvería a competir este mes en la Ruta del Sol.

El martes, sin embargo, se dirigió a las preguntas de los periodistas en Palmira, Colombia, donde ha volado para pasar la semana con el Team Sky en la carrera Colombia Oro y Paz.

«Para mí, no hay dudas, él no ha hecho nada malo, sin ninguna duda», dijo Brailsford, frente a un grupo de micrófonos de difusión colombianos.

«Esta situación, es difícil, estaría loco si no dijera que fue difícil. Queremos que la UCI lidere el deporte, tenemos las reglas de la AMA, entonces obviamente tenemos el equipo y el individuo, y mi papel es cuidar al equipo y al individuo, pero también tengo que pensar sobre el deporte en general. Pero creo que es inocente.”

«Debería ser confidencial, nunca debería haberse hecho público en este momento, y todos tienen derecho a un proceso justo». Es por eso que creo que, en el minuto, el enfoque que hemos adoptado es apoyarlo y asegurarnos de que hacemos lo que podemos para tener un proceso justo, aunque entiendo que es una situación muy difícil para todos».

Chris Froome (Team Sky)
Chris Froome (Team Sky)

Froome y Team Sky han sido objeto de escrutinio en las últimas semanas por su manejo del caso. Como sustancia especificada, un AAF para el salbutamol no desencadena automáticamente una suspensión, pero muchos corredores, gerentes, organizadores de la carrera e incluso el presidente de la UCI lo ven como perjudicial para la credibilidad del deporte si Froome fuera a competir sin resolver su caso.

El anuncio el lunes de que Froome correrá la Ruta del Sol, con el Giro de Italia y el Tour de Francia presumiblemente aún en su calendario, confirmó esos temores, pero Brailsford defendió la decisión a pesar de su impopularidad.

«Lo hemos visto desde el punto de vista del ciclista, desde el punto de vista del equipo, desde el punto de vista de otros equipos, desde el punto de vista de los aficionados, desde el punto de vista de los organizadores, y es difícil para todos, pero creo en la equidad, y creo que en este caso, Chris no ha hecho nada malo y creo que se le debe dar la oportunidad de demostrarlo», dijo Brailsford.

«La UCI tiene las reglas y nos regimos por las reglas. Han decidido cómo se deben manejar estas situaciones. Y si bien hay una buena cantidad de debate sobre esto, creemos que, en general, en conjunto, porque hay buenas razones para una gran cantidad de discusiones aquí, no es fácil, pero a fin de cuentas, creo que es lo correcto. Que Chris continúe y que trabajemos en segundo plano para apoyarlo y demostrar que no ha habido ningún delito».

Entre las solicitudes para hablar sobre sus impresiones del país y del ciclista joven de Sky, Egan Bernal, le preguntaron sobre el caso de Froome a la luz de otro colombiano en el equipo, Sergio Henao.

Sergio Luis Henao (Team Sky)
Sergio Luis Henao (Team Sky)

Henao fue internamente suspendido por el equipo en dos ocasiones debido a anormalidades con su pasaporte biológico. En ambas ocasiones, la UCI abandonó el caso después de los estudios fisiológicos de Team Sky, cuyos resultados aún no se publican, tal como se prometió. Si Henao fue retirado de las carreras, ¿por qué Froome puede continuar?

«Las dos situaciones son bastante diferentes», fue la respuesta de Brailsford. «Con Sergio, hicimos algunas pruebas en las que regresó a Colombia, pero la situación con Chris es que… no lo acusaron de nada en el momento, solo le pidieron que brinde información, y debe ser confidencial.”

«Hemos analizado cada situación por sus propios méritos y no nos olvidemos, la realidad es que la situación es dinámica, está cambiando, evolucionando, se está moviendo, por lo que tenemos que estar observando con mucho cuidado y hacer algunas decisiones difíciles, pero en este momento, le respaldamos totalmente.”

«Creemos que debería tener un trato justo, y debemos seguir el proceso. Nos apegamos a las reglas de la UCI: sus reglas. Las reglas del deporte están ahí, seguimos las reglas, por eso es que en esta ocasión hemos tomado esta decisión».

La responsabilidad recae en Froome y Sky para preparar su caso y, en teoría, pueden esperar el mayor tiempo posible. A pesar de las sospechas de que Sky podría prolongar este caso a propósito para que Froome pueda completar el Giro y el Tour, Brailsford insistió en que una resolución rápida es de su interés.

«Queremos que sea lo más rápido posible. Cuanto más tiempo, para nosotros y el propio Chris, más difícil es. Queremos que esto se solucione y todo esté hecho», dijo. «Pero, igualmente, debe hacerse correctamente y hay un proceso. Entonces, por un lado, tenemos que ser justos y tener el proceso, y por otro lado, todos quieren que esto se haga rápidamente y terminar y tomar una decisión, por lo que estamos tratando de movernos lo más rápido posible a llegar a una situación donde todos puedan decir ‘ok, podemos seguir adelante».