Chris Froome (Team Sky)

Chris Froome hará su debut esta temporada 2018 en la carrera española Ruta del Sol en medio de la polémica por su resultado analítico adverso por salbutamol en la Vuelta a España 2017.

Esta será la primera vez que Froome dispute la Ruta del Sol desde que consiguió ganar una etapa y la clasificación general en 2015.

«He realizado un duro bloque de entrenamiento en enero. Ha sido bueno estar en mi bicicleta y tener las millas en mis piernas», dijo Froome.

«Han pasado un par de años desde la última vez que estuve en Ruta del Sol. Es una carrera que he disfrutado en el pasado y estoy deseando volver allí».

La Ruta del Sol comenzará el 14 de febrero y terminará el 18 de febrero. Froome ha estado registrando kilómetros de entrenamiento en Sudáfrica durante el mes pasado, y ha acumulado más de 5.000 kilómetros según su cuenta de Strava. El diario italiano La Gazzetta dello Sport informó el mes pasado que Froome comenzaría su temporada en la carrera española, pero el Equipo Sky ha mantenido silencio sobre el asunto hasta ahora.

Froome está siendo investigado por la UCI luego de que arrojara una muestra antidopaje que contenía más del doble de los niveles permisibles del medicamento para el asma salbutamol durante la última semana de la Vuelta a España del año pasado. Froome llevó el maillot rojo hasta Madrid, pero corre el riesgo de ser despojado del título y cumplir una suspensión. Como el salbutamol es una sustancia específica, a Froome se le permite continuar participando en carreras hasta que se resuelva el caso, aunque el presidente de la UCI, David Lappartient, ha pedido recientemente al Team Sky que lo suspenda durante la investigación.

Froome ha negado cualquier fechoría y debe demostrar a la UCI que era posible que esos niveles estuvieran en su orina a pesar de no exceder la dosis permisible de 1,000 nl/mg. En la declaración emitida por Team Sky, Froome reconoció la «incertidumbre» del proceso, pero dijo que creía que podían «llegar al fondo del asunto».

«Confío en que podremos llegar al fondo de lo que sucedió y estoy trabajando duro con el equipo para hacer eso», explicó Froome. «Obviamente, entiendo que esta situación ha creado mucha incertidumbre. Entiendo completamente por qué ha habido tanto interés y especulación.”

«Espero que la gente aprecie que hay límites de lo que puedo decir mientras el proceso todavía está en curso, pero nadie es más fuerte que yo para avanzar lo más rápido posible».

El gerente de Team Sky Dave Brailsford agregó: «Todos reconocemos que estas son circunstancias difíciles, pero es importante para todas las partes que este proceso se lleve a cabo de manera justa antes de llegar a una conclusión final.”

«Es una situación compleja, pero estamos trabajando tan duro como podemos con Chris para resolver las cosas lo antes posible».