Egan Bernal

De los neo profesionales que han ingresado al pelotón WorldTour en 2018, las mayores expectativas se han depositado en la joven estrella colombiana para Egan Bernal. La victoria general en el Tour de l’Avenir fue lo más destacado de un exitoso 2017 que le valió al colombiano un contrato con Team Sky y su condición de ciclista a seguir en 2018.

En su primera prueba de escalada como ciclista de WorldTour en el Tour Down Under, Bernal impresionó cuando subió al quinto lugar en Willunga Hill y selló la mejor clasificación de los jóvenes. Su resultado también colocó al ciclista de 21 años en el sexto lugar en la clasificación general a falta de la última etapa con un circuito de la ciudad de Adelaida este domingo.

«Estuve en la delantera durante las dos vueltas de la subida y realmente me sentí bien. Al final, a doscientos metros del final, estaba muy cansado y terminé quinto. Creo que es bueno para mí en mi primera carrera con el equipo y la primera carrera del año», dijo Bernal mientras caminaba hacia el podio para recoger su camiseta blanca del mejor joven en la general.

Egan Bernal
Egan Bernal portando la camiseta blanca al mejor joven en la General

Bernal estaba a la rueda de Rohan Dennis (BMC Racing) a un kilómetro y medio para coronar el final en el Willunga Hill cuando Richie Porte hizo su ataque ganador. Jay McCarthy (Bora-Hansgrohe) fue el único ciclista capaz de seguir a Porte, pero Bernal fue el tercero mejor del grupo y partió en persecución de los líderes. Finalmente superó a McCarthy, pero no tuvo poder para detener a Porte de su quinta victoria en Willunga.

«Creo que me equivoqué cuando atacó porque estaba en la delantera, en la segunda posición, y luego perdí diez posiciones, así que tal vez aprenda para el próximo año», dijo sobre el movimiento de Porte.

En los últimos metros con un terreno más llano, Bernal fue superado por Daryl Impey, Tom Jelte Slagter y Dries Devenyns para cruzar la línea en el quinto lugar. Si bien el maillot del mejor joven, ganado por el compatriota colombiano Jhonatan Restrepo el año pasado, fue un premio de bienvenida al final de un duro día, Bernal estaba viendo su resultado en la general como mejor logro.

«Está bien, pero no solo por la camiseta joven. Creo que es más importante la etapa y la clasificación general. Soy sexto, así que creo que es bueno para mí», agregó. «Tengo 21 años y creo que necesito aprender mucho y es la primera carrera del año, así que estoy feliz con eso».

La próxima carrera de Bernal después del Tour Down Under es la inauguración de la carrera Colombia Oro y Paz a principios de febrero, donde en las carreteras cafeteras seguramente será agasajado por los fanáticos. Su reputación se ha mejorado aún más con sus resultados de Tour Down Under y el mejor resultado hasta la fecha en el nivel WorldTour.