Peter Sagan (Bora-Hansgrohe)

El eslovaco Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) consiguió la victoria en la cuarta etapa del Tour Down Under 2018 disputada entre las localidades de Norwood y Uraidla, con un recorrido de 128.2 kilómetros.

En un día caluroso y abrasador en el sur de Australia, Peter Sagan consiguió la victoria con un tiempo de 3 horas, 21 minutos y 7 segundos, superando en la línea de meta al sudafricano Daryl Impey (Mitchelton-Scott) y Luis León Sánchez (Astana) los cuales ocuparon la segunda y tercera posición respectivamente.

En una etapa que se esperaba fuera peleada por los escaladores y los ciclistas aspirantes a la clasificación general, Sagan una vez más mostró su talento excepcional para conquistar la última dificultad montañosa en el Norton Summit de 7.3km al 5% y correr por la victoria en Uraidla.

Es la segunda victoria de Sagan en la temporada, ganó la People’s Choice Classic el fin de semana y esta es su primera victoria en una carrera WorldTour de la temporada.

El eslovaco hereda además la camiseta del líder de Caleb Ewan del Mitchelton-Scott, quien junto con casi todos los otros velocistas no pudo mantenerse en contacto con un pelotón reducido en la última subida.

Los organizadores de la carrera esperaban que la escalada de Norton Summit desencadenara una batalla entre los aspirantes de la clasificación general y limitara la importancia de Willunga Hill mañana, pero la fuerza de Sagan, junto con cada ataque anulado, significa que la escalada más famosa de Australia seguramente determinará una vez más al ganador del Tour Down Under 2018.

Las temperaturas abrasadoras recibieron a los ciclistas por segundo día consecutivo y 43 grados se registraron en Adelaide. Tal vez esto hizo que la mayoría de los ciclistas no querían esforzarse tanto, solo dos corredores se escaparon en el primer kilómetro: el dúo Zak Dempster y Alex Porter de la UniSA-Australia.

Su ventaja llego a casi nueve minutos, pero con 50 km por recorrer, la diferencia de tiempo comenzó a derrumbarse rápidamente.

El líder de la carrera Ewan fue cortado en una escalada corta antes de la más difícil del día, y el liderazgo del pelotón estaba dominado constantemente por el BMC, Team Sky, UAE Team Emirates y Bahréin-Mérida, todos turnándose para reducir el grupo.

BMC fue dominante en la escalada, con Simon Gerrans liderando con un feroz ritmo para ayudar a Richie Porte y Rohan Dennis, pero también para intentar sacar a Sagan de la retaguardia.

Después de llegar a la cumbre de Norton Summit, varios ciclistas probaron su fortuna pero sin éxito, incluidos Ion Izagirre (Bahréin-Mérida) y George Bennett (LottoNL-Jumbo), el último de los cuales fue cerrado por el propio Porte.

Y luego vino el gran momento. Con los kilómetros agotándose, Sagan atacó, e intentar ganar en solitario sobre el ligero descenso hasta el final en Uraidla. Cuatro corredores, incluidos Porte y Dennis, persiguieron y el campeón del mundo fue capturado.

Cuando fue absorbido, sin embargo, Porte atacó justo antes de la pancarta del ultimo kilometro pero no logró abrir una ventaja, sin embargo dejo un pequeño grupo fracturado para disputar el final en un sprint.

Como quedaban tan pocos hombres veloces, Sagan era el claro favorito para la victoria, pero Impey fue el primero en comenzar su ataque en una ligera curva.

Sagan siguió su rueda y parecía que el sudafricano Impey iba a contener al campeón del mundo, pero Sagan salió despegado y pudo conseguir la victoria justo antes de la línea de meta. Todos los ciclistas aspirantes a la clasificación general terminaron con el mismo tiempo.

Con esta victoria, Peter Sagan en el nuevo líder de la Clasificación General del Tour Down Under 2018, seguido del sudafricano Daryl Impey (Mitchelton-Scott) en la segunda posición a 2 segundos y de Jay McCarthy (Bora-Hansgrohe) en la tercera colocación a 9 segundos.

Peter Sagan (Bora-Hansgrohe)
Peter Sagan (Bora-Hansgrohe)
Peter Sagan (Bora-Hansgrohe)
Peter Sagan (Bora-Hansgrohe)

Tour Down Under 2018 (Etapa 4) Clasificaciones

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La cuarta etapa del Tour Down Under 2018, considerada la etapa reina con el doble ascenso al Willunga Hill, se disputara este 20 de enero entre las localidades de McLaren y Willunga Hill con un recorrido de 151.5 kilómetros.

Tour Down Under 2018 - Etapa 5
Tour Down Under 2018 (Etapa 5) McLaren > Willunga Hill (151.5 Km)