Rui Costa
Foto: UAE Team Emirates

El ex campeón mundial portugués Rui Costa hará su debut en el Tour Down Under 2018 y liderara al UAE Team Emirates en la carrera australiana.

El ciclista portugués ha iniciado en anteriores años sus temporadas en el Tour de Omán o el Tour de Dubái, pero el año pasado inicio en la Vuelta a San Juan. Él está listo para otro comienzo en un clima cálido como el de Adelaide, donde es realista acerca de sus expectativas.

«Por primera vez en mi carrera, participaré en el Tour Down Under. Quiero conocer esta carrera, pero soy consciente de que terminaré junto a ciclistas que ya están en gran forma, especialmente los australianos», dijo Costa en un comunicado de prensa.

«Para mí, este será el comienzo de una larga temporada, será interesante ver los primeros resultados de nuestros entrenamientos de invierno, con suerte, tendremos un buen ritmo de pedaleo para entonces».

Costa apoyará al italiano Diego Ulissi, quien en 2014 terminó en el podio en el Tour Down Under. Se perdió la edición de 2015 después de que un nivel demasiado alto de salbutamol lo condujo a una suspensión de nueve meses que lo excluyó de las primeras carreras de ese año. En 2016, terminó fuera del top 10, pero la temporada pasada fue quinto en la general.

«Como ha sucedido a menudo en el pasado, la temporada 2018 también comenzará para mí en Australia, en una carrera en la que siempre he encontrado las condiciones perfectas para hacer las primeras carreras de forma competitiva», dijo Ulissi.

«La competencia va a ser de muy alto calibre, las dos etapas con llegadas en ascenso serán codiciadas por muchos y servirán como un buen campo de pruebas».

El equipo traerá de regreso al director deportivo Philippe Mauduit, que salió de Bahréin-Mérida para reunirse con sus excompañeros de Lampre en el UAE Team Emirates.

https://twitter.com/TeamUAEAbuDhabi/status/949605470372802560

Plantilla del UAE Team Emirates para el Tour Down Under: Matteo Bono, Simone Consonni, Rui Costa, Roberto Ferrari, Marco Marcato, Manuele Mori y Diego Ulissi.