Domenico Pozzovivo

Domenico Pozzovivo hará su debut en el Bahréin-Mérida a finales de este mes cuando haga parte de la escuadra en el Tour Down Under.

Los hermanos españoles Ion y Gorka Izagirre co-liderarán las aspiraciones a la General del equipo, este último también hace su debut para el equipo WorldTour. Compañeros de equipo en Euskaltel-Euskadi y Movistar, los hermanos Izagirre están nuevamente unidos en Bahréin-Mérida.

Pozzovivo, que pasó las últimas cinco temporadas con AG2R-La Mondiale, ha comenzado sus temporada en el Tour Down Under desde 2015, con un séptimo lugar en la general en 2016, su mejor resultado hasta la fecha.

«Estoy trabajando para estar en buena forma al inicio del TDU 2018. Mi objetivo será llegar al top 10 en la General, con un buen rendimiento en las dos etapas montañosas (etapas cuatro y cinco)», dijo Pozzovivo. .

«Creo que tenemos una muy buena lista al comienzo de esta carrera y para mí siempre es un placer comenzar la temporada en Australia del Sur debido al buen clima, las hermosas carreteras para competir y un público muy competente siguiendo cada etapa.»

Ion Izagirre también ha competido anteriormente en el Tour Down Under, pero no lo ha hecho desde 2013. El corredor de 28 años no ha corrido desde su accidente en el Tour de France en el que se fracturó la zona lumbar, pero recientemente le dijo al portal de noticias Cyclingnews que él está emocionado y listo para la nueva temporada.

«Ya corrí el TDU dos veces y sé qué tipo de etapas hay», dijo. «Es una buena carrera para comenzar la temporada, es verano, etapas cortas, no demasiadas transferencias. Vamos con Pozzovivo y mi hermano, lo cual es muy importante para mí. Por lo tanto, en mi opinión, vamos a tener un equipo muy fuerte ahí.»

En el Tour Down Under de 2017, Gorka Izagirre estaba segundo en la general antes de que un accidente de alta velocidad en la etapa 3 terminara con sus aspiraciones en la General, ya que finalmente terminó 28° en la general.

El director deportivo Tristan Hoffman tiene grandes expectativas del trío en las seis etapas:

«Domenico y los hermanos Izagirre compartirán el liderazgo. Ion se ha estado recuperando mucho después del Tour de Francia», dijo Hoffman. «Gorka terminó octavo en la General en 2015. Domenico se unió a los dos campos de entrenamiento y demostró su gran personalidad. Espero volver a verlo en el camino. Esperamos que los 3 corredores terminen entre los 10 mejores».

Dejados de lado durante la mayor parte de la temporada 2017 con una ‘anomalía’ cardíaca, Ramunas Navardauskas regresa a la acción en el Tour Down Under. Completando la alineación para el Tour Down Under está el dúo italiano Manuele Boaro y Valerio Agnoli, y Yukiya Arashiro de Japón.

El Tour Down Under se disputara en Adelaide, Australia del Sur, del 14 al 21 de enero.

Plantilla del Bahréin-Mérida para el Tour Down Under 2018: Domenico Pozzovivo, Jon Izagirre, Gorka Izagirre, Manuele Boaro, Ramunas Navardauskas, Yukiya Arashiro y Valerio Agnoli.