Volta a Catalunya 2018

Los organizadores de la Volta a Catalunya han hecho oficial el recorrido de edición 2018 que se disputara entre el 19 y 25 de marzo en tierras españolas.

Los ciclistas que aborden la Volta a Catalunya 2018 se enfrentarán a etapas de montaña a mitad de carrera en los Pirineos y sin pruebas contrarreloj.

En 2017, la carrera por etapas de siete días incluyó, muy inusualmente, una contrarreloj en equipo, así como un final en alto en Lo Port, en el sur de Catalunya, en la etapa 5.

Pero en 2018, los organizadores optaron por un formato mucho más tradicional, con la Volta probablemente decidida después del segundo día en los Pirineos en la etapa 4, que por quinto año consecutivo favorece a los escaladores con un final en la estación de esquí La Molina.

La única novedad incluida en la ruta 2018 es una etapa en la remota ciudad de Vielha, en el noroeste de Catalunya, que por última vez acogió el final de la Volta en 1993. En esa oportunidad fue una contrarreloj individual ganada por Maurizio Fondriest.

El 2018 Volta a Catalunya comienza con una etapa de circuito en la estación mediterránea de Calella por séptimo año consecutivo. A continuación, se produce una etapa de transición montañosa, tomando la carrera desde otra ciudad costera, Mataró, que será sede de la etapa 2 por quinto año consecutivo, en el centro de Cataluña hasta otra ciudad sede habitual, Valls.

Los fuegos artificiales de la montaña comienzan en la etapa 3, muy probablemente el día más difícil de la edición de 2018. Comenzando en Saint Cugat, cerca de Barcelona, ​​la ruta asciende constantemente a Vallter 2000, un ascenso pirenaico de 12 kilómetros cerca de la frontera francesa, con un promedio del 7,4%. Fue utilizado por última vez en 2014 con la victoria de Tejay van Garderen.

La etapa 4 concluye con otra etapa pirenaica en La Molina, por quinto año consecutivo. Aunque técnicamente es un final en alto, una victoria en La Molina, como Vallter 2000, tiende a decidirse en un sprint cuesta arriba con brechas medidas en un puñado de segundos como máximo. Alejandro Valverde selló la victoria general en 2017 gracias en parte a una victoria en La Molina.

Aunque todavía hay lugar para sorpresas cuando se lanza la ruta detallada y el mal tiempo siempre es una amenaza en esta época del año en los Pirineos, las últimas tres etapas de la ruta 2018 podrían, una vez más, tener poco o ningún efecto en la Clasificación General.

La etapa 5 de Llivia a Vielha, aunque aborda algunas escaladas pirenaicas, se describe en el comunicado de prensa de la organización como «semi-montañosa» y el largo recorrido de la etapa 6 desde las montañas desde Vielha a Torrefarrera bien podría terminar en un sprint.

La etapa de circuito montañoso tradicional de la Etapa 7 en el parque de Montjuic en Barcelona tiende a decidirse en una escapada de favoritos que no son de la General o un sprint.

Si hay alguna edición pasada, las diferencias de tiempo entre los favoritos a la General en la Volta a Catalunya 2018 podrían ser mínimas, sobre todo porque no hay una contrarreloj individual o por equipos. Pero un buen escalador con un equipo fuerte bien podría dominar en la carrera después de la etapa 4, convirtiéndose en una final de tres días en la que la General prácticamente no tiene cambios.

Volta a Catalunya 2018:

  • Etapa 1: Lunes, 19 de marzo: Calella – Calella
  • Etapa 2: Martes, 20 de marzo: Mataró – Valls
  • Etapa 3: Miércoles, 21 de marzo: Saint Cugat – Vallter 2000
  • Etapa 4: Jueves, 22 de marzo: Llanars – La Molina
  • Etapa 5: Viernes, 23 de marzo: Llivia – Vielha
  • Etapa 6: Sábado, 24 de marzo: Vielha – Torrefarrera
  • Etapa 7: Domingo, 25 de marzo: Barcelona (Montjuic) – Barcelona (Montjuic)