Geraint Thomas (Team Sky)

Geraint Thomas (Team Sky) se ha presentado públicamente para respaldar al líder de su equipo, Chris Froome, después de que se confirmara que el cuatro veces ganador del Tour de Francia no había superado una prueba antidopaje en la Vuelta a España en septiembre.

Si bien el futuro de Froome sigue siendo incierto, Thomas le ha dicho al portal de noticias Cyclingnews que tendrá libertad para correr en el Tour de Francia y que si Froome es suspendido, entonces el galés puede liderar el equipo.

Una muestra de orina recogida en la Vuelta en la etapa 18 (7 de septiembre) encontró que Froome tenía el doble de la cantidad legal de salbutamol en su sistema. El hallazgo analítico adverso (AAF) deja a Froome no solo peleando por su título en la Vuelta, sino también por su reputación y su carrera en Team Sky. Si es encontrado culpable de dopaje, Froome podría enfrentar una prohibición de dos años.

Thomas dijo que creía que el líder de su equipo era inocente y que Froome no habría infringido las reglas deliberadamente.

«Para empezar, confío en él. No creo que él haga nada para tratar de hacer trampa. Es solo una situación difícil. No conozco los hechos que utilizarán para argumentar su caso, pero es difícil y, siendo quien es, no puedo ver que lo juzguen con ligereza. Lo respaldo al 100 por ciento. No creo que sea un tramposo. Estoy triste por él, y su reputación, pero también por el equipo. Eso es lo principal.”

Tour de Francia 2015
Chris Froome y Gearin Thomas en el Tour de Francia 2015

Froome aún tiene que presentar una defensa del caso, pero se entiende que declaró su uso de salbutamol en sus formularios de declaración en la Vuelta. Según Team Sky, el ciclista aumentó su dosis de medicación para el asma en la carrera por consejo de uno de los miembros del equipo médico, pero en un artículo del Sunday Times publicado el fin de semana se indicó que Froome usó el medicamento a través de un inhalador, incluso después de la etapa 18 en un intento por reprimir su tos mientras realiza entrevistas de televisión.

Dejando de lado esa idea algo extraña, todavía hay una cantidad de preguntas sin respuesta; No menos importante es si Team Sky descartaría a Froome en caso de que se le impusiera la prohibición. El equipo presentó su propia forma de tolerancia cero en 2012 a la luz del informe de la USADA sobre Lance Armstrong, y aunque la política es defectuosa, plantearía la cuestión de si Froome todavía tendría un lugar en el equipo si se le sancionaba. Para Thomas, el problema es relativamente claro.

«Si el equipo lo respalda y confía en él ahora, entonces deberían quedarse con él. Eso es lo que han decidido ahora, así que no veo el sentido de respaldarlo y luego, si tiene una suspensión, simplemente despedirlo. Pero soy ciclista y tengo que cumplir con las decisiones que toman los jefes en Team Sky”.

Thomas tuvo la oportunidad de ver a Froome en el campamento del equipo. Los dos estaban en el hotel del Team Sky cuando la prueba fallida se hizo pública. Todos los compañeros recibieron un breve mensaje de texto de la gerencia antes de que se distribuyera un correo electrónico con más detalles. Thomas bajó a desayunar esa mañana, solo había escaneado el correo electrónico, pero pronto se sentó con Brailsford para discutir el asunto. El galés también habló con Froome, aunque brevemente, y pudo ver que las noticias recientes sobre la prueba fallida habían pasado factura.

«Hablamos brevemente. Es la primera vez que lo veo tan callado. En el pasado, ha estado en el Tour y le arrojaron cosas, y la gente lo acusó de cosas», dijo Thomas. «Lo toma con calma, pero este es otro nivel. Está en su mente, y hemos hablado, no realmente sobre los detalles, pero he dicho que lo he respaldado».

Planeando su temporada enfocado en el Tour

Mientras que el caso de Froome está a punto de estallar, Thomas todavía necesita planear su cronograma de carrera para la próxima campaña. Al llegar al último año de su actual contrato en Team Sky, tiene grandes planes.

Antes de que su prueba de salbutamol se hubiera filtrado, Froome había anunciado que apuntaría al Giro de Italia y al Tour de Francia. Esos planes permanecen en espera mientras se define el problema Froome, pero también dejan a Thomas con un aire de incertidumbre sobre su propio calendario de carrera.

Geraint Thomas
Geraint Thomas (Team Sky)

Team Sky está planeando como si Froome estuviera disponible para competir en enero y en el campamento del equipo esta semana Thomas tuvo la oportunidad de escoger entre correr en el Tour, Giro o ambos. Eligió el Tour pero con la advertencia de que si estaba en forma podría competir por sí mismo y que si Froome estaba luchando o no en la carrera por razones obvias, entonces el galés tendría su propia oportunidad de dirigir el equipo.

«Me senté con Tim [Kerrison] y Dave el otro día y dije que quería centrarme en el Tour. Si Froome corre el Giro, esa preparación siempre es diferente. Quiero estar en la mejor forma posible y aprovechar al máximo la situación, pero quiero ir por mi parte», dijo.

«Dada la opción del Giro y el Tour, me gustaría hacer el Tour como el segundo de respaldo realmente. Pueden pasar muchas cosas y este año vimos que Landa se comprometió con Froome, pero aun así terminó cuarto. No es un hecho que Froome será tan fuerte como siempre y ganará nuevamente. Con suerte, puedo estar en una situación similar al entrar en el Tour como lo estuvo con el Giro este año en términos de forma. Pude haber hecho las dos cosas, pero dije que preferiría hacer el Tour. Creo que mentalmente, cuando estás de noviembre a julio, como lo hice esta temporada, es difícil para mí seguir aguantando».

Hacer tal plan viene con riesgos asociados. Si bien Froome podría evitar una sanción y ser absuelto, también podría ser suspendido entre unos meses y dos años. Un caso similar en 2014 involucro a Diego Ulissi y vio al italiano declarado culpable por negligencia y sentenciado a nueve meses en el banquillo. Froome y Team Sky señalaron la posibilidad de suspensión cuando la prueba fallida se planteó por primera vez, lo que significa que si se dicta una suspensión, no se puede aplicar retrospectivamente.

«Ninguno de nosotros [en la reunión] realmente tuvo que decirlo», dijo Thomas cuando se le preguntó si había discutido la situación de Froome con Brailsford y Kerrison. «Todos lo sabíamos, así que vamos a tratarlo como si fuera otra temporada y él será el líder, pero voy allí para obtener el mejor resultado por mí mismo».

«Lo que pasa, pasa. No puedo afectar nada de eso, pero tendré libertad. Eso me conviene, especialmente en la primera semana si hay viento y tenemos los adoquines. Puedo quedarme cerca del frente y luego quizás tener una ventaja después de los primeros nueve días. Si soy lo suficientemente bueno, tendré un rol libre para ver qué puedo hacer».