Tour de Dubái 2018

El Tour de Dubái regresará para su quinta edición en 2018 con un formato familiar, apto para los ciclistas más rápidos del pelotón y con una ligera modificación en el calendario.

El evento UCI 2.HC tendrá lugar del 6 al 10 de febrero, una semana más tarde de lo normal debido al espacio dejado por el Tour de Qatar, y contará con cinco etapas, incluido el corto pero empinado ascenso en Hatta Dam.

El recorrido del Tour de Dubái 2018 se presentó en City Walk en Dubái el lunes por la noche, y aunque la lista de inicio no se confirmará hasta el nuevo año, uno puede esperar la habitual presencia de los mejores velocistas.

«En solo cuatro ediciones, el Tour de Dubái Tour creció en todos los aspectos. Añadimos un día de carrera, visitamos los alrededores de los Emiratos, aumentamos la longitud de las etapas y podemos ver los resultados en nuestro rol de honor: nombres como Taylor Phinney, Mark Cavendish y Marcel Kittel certifican nuestros resultados, al menos en términos deportivos», dijo HE Saeed Hareb, secretario general del Consejo de Deportes de Dubái.

Tour de Dubái 2018 - Recorrido
Tour de Dubái 2018 – Recorrido

El Tour de Dubái es uno de los dos eventos en el Golfo en asociación con el organizador del Giro de Italia RCS Sport, con el Tour de Abu Dhabi disputado entre el 15 y 21 de febrero. El recorrido del Tour de Dubái del año pasado fue la primera en contar con cinco etapas, aunque finalmente solo se llevaron a cabo cuatro etapas, y la penúltima etapa de la presa Hatta se canceló debido a los fuertes vientos.

Tour de Dubái 2018
Tour de Dubái 2018 – Recorrido

El Tour de Dubái 2018 se pone en marcha con una etapa de 167 km diseñada para mostrar los proyectos de construcción emblemáticos de Dubái, así como el sitio de la Expo Dubái 2020 y el carril exclusivo para bicicletas Al Qudra. La etapa termina en el archipiélago artificial de Palm Jumeirah.

La Etapa 2 lleva al pelotón lejos de Dubái y de cuatro emiratos vecinos: Sharjah, Ajman, Umm al-Quwain y Ras Al Khaimah. La ruta de 190 kilómetros abraza la costa en la segunda mitad de la etapa, y los velocistas esperan otra oportunidad en Al Quawasim Corniche Road.

Otra etapa de 190 kilómetros sigue en la etapa 3, ya que la carrera viaja desde Dubái hasta el emirato de Fujairah, en la costa del Océano Índico.

La Etapa 4 –si las condiciones del viento lo permiten, por supuesto- proporciona a los ciclistas explosivos una oportunidad única de anular a los velocistas puros en las empinadas rampas de la presa Hatta. Esa rampa en la línea de meta no es el único obstáculo en el recorrido de 172km, ya que la carretera se inclina al 11% en dos cortas escaladas en el final. Los últimos 200 metros antes del final, sin embargo, es donde se hará la diferencia, y los velocistas con aspiraciones sobre la victoria en la general tendrán que aguantar duro ya que el gradiente toca brevemente el 17%.

La etapa final es un asunto bastante más directo, que tiene lugar completamente dentro de la ciudad de Dubái. El recorrido de 132km lleva la carrera a lo largo del litoral de Dubái antes de la línea final en City Walk.

En esencia, el Tour de Dubái sigue siendo una carrera para los hombres veloces, y es un gran preámbulo para los sprinter. El bloque de las carreras del Golfo a principios de la temporada continúa con el Tour de Omán (13-18 de febrero) y el Tour de Abu Dhabi.