Chris Froome (Team Sky)

Chris Froome (Team Sky) corre el riesgo de perder su título de la Vuelta a España debido a su positivo al superar los límites para Salbutamol después de la etapa 18 de la carrera de este año, pero en una declaración el miércoles por la mañana, la organización Vuelta dijo que todavía no había recibido formal notificación del asunto.

Froome selló un doblete Tour de Francia-Vuelta a España en septiembre después de liderar la carrera en 18 de sus 21 etapas. El británico sorprendentemente surgió como un contendiente en Grandes Vueltas al quedar segundo en la Vuelta en 2011, y pasó a ocupar el podio en 2014 y 2016 antes de alcanzar la victoria este año.

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«Con relación a la noticia aparecida en el día de hoy sobre el control adverso de Christopher Froome durante La Vuelta 2017, Unipublic, empresa organizadora de La Vuelta, quiere manifestar que la organización de La Vuelta esperará a que se oficialicen las conclusiones de la Unión Ciclista Internacional», dijo Unipublic en un comunicado emitido el miércoles por la mañana.

«El organismo regulador ha abierto una investigación y la postura de la organización de La Vuelta es de extrema prudencia, esperando que la resolución de este asunto se produzca a la mayor brevedad posible».

Froome devolvió un resultado analítico adverso por superar por el doble la dosis permisible de Salbutamol el 7 de septiembre después de la etapa 18 al Alto de Santo Toribio de Liébana, donde consiguió una ventaja de 21 segundos a su rival más cercano Vincenzo Nibali (Bahréin-Mérida).

Froome y Team Sky fueron notificados del hallazgo el 20 de septiembre, el día en que terminó tercero en la contrarreloj elite masculino en el Campeonato Mundial UCI en Bergen. El resultado fue confirmado posteriormente por el análisis de la B-Muestra.

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La noticia del hallazgo analítico adverso de Froome fue analizada por los diarios The Guardian y Le Monde a primera hora de la mañana del miércoles, y más tarde confirmada por la UCI y el Team Sky. En un comunicado de prensa, el equipo WorldTour ha dicho que están comprometidos a establecer los hechos y comprender lo que sucedió.

El salbutamol se clasifica como una sustancia específica y un hallazgo analítico adverso no resulta en una suspensión provisional obligatoria, aunque Froome enfrentará una sanción si no puede proporcionar una explicación suficiente de los niveles elevados de Salbutamol en su muestra antidopaje.

Nibali, quien se ubicó segundo en la general en Madrid, obtendría la victoria de la Vuelta si Froome fuera despojado del título.

Froome anunció hace dos semanas que correrá en el Giro de Italia en 2018, aunque su participación corre peligro si no puede dar una explicación de los niveles elevados de Salbutamol en su muestra antidopaje de la Vuelta.

A Diego Ulissi y Alexandre Pliuschin se les dieron suspensiones de nueve meses después de las pruebas positivas de Salbutamol en 2014.

Las reacciones del pelotón y de figuras del ciclismo no se han hecho esperar. En declaraciones a Radio Marca, el dos veces ganador de la Vuelta, Pedro Delgado, dijo que sería triste que Froome se despojara de su victoria en la Vuelta.

Delgado devolvió una prueba positiva para probenecid en camino a su victoria en el Tour de Francia de 1988, pero escapó de la sanción ya que la sustancia no estaba en la lista prohibida de la UCI en ese momento, a pesar de que fue prohibida por el Comité Olímpico Internacional.

«Es un producto que se usa para tratar el asma y se sabe que Chris Froome tiene esta condición y tiene la autorización para usar esta sustancia», dijo Delgado. «Es muy triste si va a perder la Vuelta, aunque no creo que vaya a afectar la temporada que viene».