Chris Froome y Tom Dumoulin

Chris Froome versus Tom Dumoulin: es una rivalidad de la que todos se emocionan, incluido el propio Froome. El campeón del Tour de Francia dijo el sábado que, ya sea en el Tour del próximo año o más adelante, espera con impaciencia el primer enfrentamiento con el holandés.

Dumoulin, un contrarrelojista natural, surgió como posible ganador de Grandes Vueltas en la Vuelta a España 2015 y este año se confirmó con su victoria general en el Giro de Italia. Froome obtuvo un cuarto título del Tour de Francia en julio con un mínimo de alboroto, pero Dumoulin bien puede haberse colocado como la mayor amenaza para la hegemonía del ciclista del Sky.

«Definitivamente es parte de la nueva generación de ciclistas de clasificaciones generales. Es alguien con quien no me he enfrentado cara a cara en el sentido de la General, así que definitivamente espero ese desafío«, dijo Froome en Shanghái. «Es bueno para mí tener a alguien que realmente me presione como Dumoulin».

«Ciertamente no fue una sorpresa para mí cuando ganó el Giro. Antes de la carrera, en realidad tenía una apuesta con algunos de mis amigos de que el ganaría, y él me demostró que tenía razón. Vi eso venir. Ha venido desde hace un tiempo».

Dumoulin ciertamente traería un nuevo desafío a Froome. Después de derrotar a la competencia en sus victorias en 2013 y 2015, Froome ha logrado marcar poca diferencia en las montañas en los últimos dos años, en su lugar utiliza las pruebas contrarreloj para hacer diferencia de competidores como Romain Bardet y Nairo Quintana.

Contra el campeón mundial de contrarreloj, sin embargo, eso ya no parece ser un enfoque viable, y con Dumoulin existe la complicación adicional, como lo demostró en el Giro frente a ciclistas como Nairo Quintana y Vincenzo Nibali, de ser un hueso duro de romper incluso en las montañas más grandes.

«Es obviamente muy diferente a mis otros rivales», dijo Froome. «Es el contrarrelojista más fuerte del mundo y muy seguro en las subidas también».

«Él sabe cómo marcarse el ritmo. Yo diría que entre los demás ciclistas de Clasificaciones Generales, él es el único que realmente se impone, incluso cuando hay aceleraciones en las subidas. La gente lo ve caerse, pero en realidad no está fundido, simplemente maneja su ritmo. Es el único ciclista que he visto hacer eso, y creo que es una gran habilidad también».