Egan Bernal

El domingo, el equipo británico del Team Sky anunció la firma de Egan Bernal cuando el prodigio colombiano acababa de cruzar la línea de meta en la última etapa del Tour de l’Avenir, ganando la carrera con una de las actuaciones más dominantes de la historia reciente de la carrera.

«Team Sky está encantado de anunciar que el ganador del Tour de l’Avenir, Egan Bernal, correrá para el Team Sky desde la próxima temporada», dijo el comunicado.

«Su victoria en la carrera más prestigiosa de ciclismo sub-23 ha consolidado su reputación como una de las perspectivas más brillantes en el ciclismo, habiendo acumulado rápidamente un palmarés impresionante en sólo dos años como profesional».

Considerando la impresionante facilidad con la que Bernal había dominado la carrera con dos victorias de etapa de montaña, fue una declaración bastante sobria del equipo británico.

Bernal construyó su carrera victoriosa en la primera etapa de montaña a la cima del Col des Saisies en la sexta etapa cuando atacó a seis kilómetros de la meta, a pesar de un viento frontal de consideración. Terminó un minuto por delante de sus oponentes y el belga Bjorg Lambrecht, neo-pro de Lotto-Soudal para la próxima temporada, quedó tan impresionado por la superioridad de Bernal que dijo: «Ganará la general por al menos cinco minutos».

Egan Bernal
Egan Bernal gana la sexta etapa del Tour de l’Avenir en la cima del Col des Saisies

Al día siguiente, el equipo colombiano de Bernal controló la carrera y el líder de la carrera ganó nuevamente en Sainte-Foy-Tarentaise, por delante de Lambrecht nuevamente. En la etapa final del domingo, Lambrecht no intentó darle la vuelta a su ventaja.

«Bernal era demasiado fuerte, ya estaba feliz de poder seguirlo», dijo.

El margen de victoria final fue de 1:09 sobre Lambrecht y 1:12 sobre Dane Niklas Eg, pero parecía que Bernal podría haber aplastado la carrera si hubiera querido.

«Es como un sueño», dijo después. «Tenía dudas de que podría hacerlo…”

«La única manera de haberle ganado a Bernal habría sido que tuviera un día malo o un pinchazo», dijo uno de sus rivales.

Es justo decir que ningún ganador del Tour de l’Avenir ha dominado la carrera desde que su compañero colombiano, Nairo Quintana, en 2010. Miguel Ángel López (2014), otra joya colombiana que ahora corre en Astana, y los ciclistas franceses Warren Barguil (Sunweb) y David Gaudu (FDJ), que llevaban el maillot jaune en 2012 y 2016, respectivamente, eran fuertes, pero nada fresco, tranquilo y recogido que demostró Bernal.

La declaración del Team Sky sobre la firma de Bernal rompió un secreto sobre una transferencia que se rumoreaba durante todo el verano. Gianni Savio, director del equipo de Bernal en Androni-Giocatoli-Sidermec y que apoyó al corredor como espectador la semana pasada en los Alpes, dudo entre la protección y la emoción al discutir la transferencia al Team Sky.

Egan Bernal - Androni Giocattoli
Egan Bernal – Androni Giocattoli

«Él es sólo un niño, pero es el siguiente gran ciclista que todo el mundo estaba esperando», dijo.

El protegido de Savio tiene un trasfondo bastante diferente de la mayoría de las estrellas en ascenso de Colombia, ya que proviene del ciclismo de montaña. Bernal, que comenzó a andar en bicicleta a los nueve años, fue medalla de plata en el Campeonato Mundial Junior en 2014 y Bronce al año siguiente antes de cambiar completamente al ciclismo de ruta. Neo-pro en 2016, consiguió la clasificación de los jóvenes en el exigente Giro del Trentino y Settimana Coppi e Bartali, terminando cuarto en el Tour de l’Avenir ese año. Este año volvió a subir con una 16º posición en el Tirreno-adriático, y con una sólida dominación en el Tour de Pays de Savoie, una carrera 2.2 en donde que pudo perfeccionar sus habilidades de escalada.

«Bernal es obviamente inteligente, muy fuerte en las montañas y hay margen para mejorar», dijo Savio al portal de noticias Cyclingnews.

La habilidad física y un pasado en el ciclismo de montaña no son los únicos aspectos poco convencionales de Bernal, quien también consideró dejar de hacer ciclismo para convertirse en periodista. Los pocos medios que han hablado con él dicen que es un buen orador y un atleta inteligente. Cuando se le pregunto sobre su traslado al Sky, dijo: «Puedo aprender mucho a través del equipo, será un buen lugar para seguir mejorando, me gustaría hacer cosas buenas, paso a paso, sin ninguna presión».

El niño de oro de Zipaquirá -una ciudad a 48 kilómetros al norte de Bogotá- podría correr su primera Gran Vuelta en 2018, aunque su calendario aún no está definido. Él insiste en que «una vez más, la paciencia es todo».

«Sobre todo, no quiero ser uno de estos ciclistas que se desempeñan muy bien a los 22 o 23 años y luego desaparecen alrededor de los 27», dijo.

El Team Sky parece compartir su misma visión y le aseguro un contrato hasta el 2020, pero el equipo británico también está bajo presión para encontrar el próximo ganador del Tour de Francia después de 2018, muchos ciclistas creen que la próxima temporada será la última en la que Chris Froome podría ser capaz de competir en su mejor nivel. Sky está dispuesto a pagar mucho dinero para asegurar nuevos talentos.

Todo parece indicar que al equipo Androni recibió una «compensación» para poder firmar al colombiano. Estaba bajo contrato por un año más con un salario anual de 100.000 €, cuatro veces más que el salario mínimo de un neo profesional en un equipo Pro Continental. Pero nada es demasiado para allanar el camino al Tour de Francia.