Esteban Chaves (Orica-Scott)

Los aficionados al ciclismo colombiano tuvieron motivos para estar alegres y motivos para preocuparse en el Calar Alto, ya que Miguel Ángel López (Astana Pro Team) ganó una espectacular etapa en la Vuelta a España, pero Esteban Chaves (Orica-Scott) perdió dos minutos y a tres segundos de salir del podio.

En un día difícil para el equipo australiano, Chaves no soporte el ritmo impuesto por el Bahréin-Mérida en la subida al Calar Alto. Los planes de un movimiento con su compañero de equipo Simon Yates quedaron en nada y Chaves solo trato de limitar sus pérdidas. Para colmos, Adam Yates, segunda opción del Orica-Scott a la general, perdió más de nueve minutos.

Chaves permanece en la contienda, pero su pérdida de tiempo de dos minutos significa que ha caído a la tercera posición de la general, a 2:33 del líder de la carrera Chris Froome (Team Sky), y tiene al español David De La Cruz (Quick Step Floors) a sólo tres segundos.

«Había un punto en el que Nibali atacó y era importante mantener un buen ritmo y minimizar las pérdidas», dijo Chaves después. «Algunos días son buenos y otros no, tuvimos una estrategia con Simon Yates saliendo al frente, pero a veces las cosas se resuelven y otras no, lo importante es intentarlo».

Cuando se le preguntó qué le había sucedido, Chaves respondió con una sonrisa: «Estaba cansado!!. Fue muy duro para todo el mundo con el mal tiempo y el equipo funcionó muy bien. Después de que Nibali atacó, perdí su rueda, pero tuve a Jack [Haig] conmigo y tratamos de limitar las pérdidas».

Chris Froome, del Sky, dijo que estaba sorprendido por la pérdida de tiempo de Chaves, «particularmente viendo cómo Orica corría tan duro al pie de la penúltima subida, estaba esperando un gran ataque de él. Pero a veces en días como hoy, tal vez el abastecimiento de energías era un problema, pero estoy seguro de que se recuperará.»