Louis Meintjes

Louis Meintjes ha vuelto a firmar para Dimension Data, volviendo al equipo que dejó hace dos años. El sudafricano, que ha terminado octavo en las dos últimas ediciones del Tour de Francia, partió hacia el equipo Lampre-Mérida en 2016 que luego se convertiría en UAE Team Emirates a principios de 2017.

«Estoy muy emocionado de volver a casa a un equipo africano, y trabajar con la organización benéfica Qhubeka una vez más. Mi decisión de volver a casa fue fácil, ya que Team Dimension Data se destaca de otros equipos profesionales», dijo Meintjes en un comunicado de prensa.

«No sólo corren para ganar, sino también por una causa más importante: movilizar a la gente en bicicleta en África. En los últimos dos años, he adquirido una tremenda experiencia de un equipo europeo, y mi objetivo es utilizar esa experiencia para contribuir al éxito del equipo Dimension Data. El ciclismo africano ha aumentado a un nivel de clase mundial en los últimos 5 años.»

Meintjes llegó a través de las filas en MTN-Qhubeka en 2013 y terminó con un digno décimo lugar en la Vuelta a España 2015. Desde entonces, el ciclista de 25 años se ha estado forjando como un ciclista consistente en Grandes Vueltas. En 2016, siguió a Brent Copeland a Lampre-Mérida en un acuerdo de dos años. Copeland había sido parte de la configuración de MTN, pero atrajo a Meintjes al equipo italiano con las expectativas de que él mejoraría como ciclista por etapas.

Copeland dejó Lampre la temporada siguiente, estableciendo el equipo de Bahréin-Mérida. Trató de llevar a Meintjes con él, pero el ciclista estaba atado con un contrato con el agente pagador de Lampre, que poseía la licencia de WorldTour.

Aunque Meintjes ha disfrutado de otra temporada consistente este año, estuvo fuertemente vinculado a Dimension Data y al Bahréin, con ambos equipos haciendo ofertas por sus servicios. Al final Dimension Data ganó.

«Louis fue una parte de nuestro viaje inicial y estamos encantados de tenerlo de vuelta a nuestro equipo para el próximo año. Nuestro objetivo es conseguir un podio en una Gran Vuelta e ir más allá del número mágico de 100.000 bicicletas distribuidas a través de la organización Qhubeka en las comunidades», dijo Doug Ryder en un comunicado de prensa.

«Este equipo ha realizado los sueños de muchos ciclistas y niños en las comunidades a través de su dedicación, compromiso y propósito y esperamos continuar con este éxito. Creemos que Louis tiene el potencial para estar en el primer escalón del podio en las carreras por etapa, llevando el desarrollo del ciclismo africano a nuevas alturas».