George Bennett (Lotto NL-Jumbo)

George Bennett (Lotto NL-Jumbo) dice que están «devastado» por qué se ha visto obligado a abandonar el Tour de Francia con un «grave caso de gripe».

El ciclista de Nueva Zelanda se encontraba en la 12ª posición al comienzo de la etapa 16, a seis minutos de distancia del líder Chris Froome (Team Sky).

Comenzó a enfermarse en la etapa del domingo a Le Puy-en-Velay, y su condición empeoró durante el día de ayer, cuando no podía comer alimentos sólidos. Comenzó la etapa de hoy, pero mostro una mala condición desde el comienzo.

«Estoy devastado por irme», dijo el ciclista de 27 años. «Di todo a esta carrera. Pasé muchos meses de mi vida sentado en la cima de la montaña y me voy a casa.”

«No fue un buen momento. Sentado en el lado de la carretera, no llegar a París con los aviones volando por encima de su cabeza, te montan en un coche del equipo y te consiguen en un avión a casa en Girona.”

«Una de las peores cosas que puedes hacer como corredor es dejar una carrera de bicicleta, y el Tour de Francia … no puedes describirlo, es una mierda.”

«Eso es parte del trabajo y lo supe cuando llegué aquí. Tienes altos y bajos muy locos. Sólo tienes que mantener los pies en el suelo y ponerlo en perspectiva.”

Bennett esperaba que pudiera llegar al final de la etapa 16 en Romans-sur-Isère sin perder tiempo con sus rivales de la clasificación general, pero rápidamente se dio cuenta de que eso no sería posible.

«En el kilómetro 0.1, cuando salía de los bloques, ya sabía que estaba en problemas», dijo. «Esperaba un milagro que pudiera pasar un día y sobrevivir a las montañas.”

«Dijimos que debería correr todo el tiempo que pudiera, pero al final empiezas a hacerte daño y es muy peligroso correr cuando tienes fiebre.”

«El domingo me di cuenta que tenía fiebre en la etapa. Realmente tuve problemas y tuve que arrastrarme por las colinas.”

«En el día de descanso me desperté pensando que estaba bien, pero por la tarde, ni siquiera podía comer la cena, así que me hicieron un batido.”

«Siento mucho a todos los que me han apoyado, pero esto es carreras de bicicletas. Hay un montón más de carreras y tienes que recordar que es sólo una carrera de bicicletas.»

Bennett ahora espera correr en San Sebastián al final del mes, antes de posiblemente apuntar a otro top 10 en la Vuelta a España, donde su mejor resultado fue el décimo puesto en la general en 2016.

«Espero poder volver en San Sebastián», confirmó. «La Vuelta está definitivamente en el radar ahora, así que voy a ver si me puedo recuperarme de esto primero. Pero todavía tengo un caso serio de gripe».