Chris Froome (Team Sky)

Chris Froome ha admitido que pensaba que su defensa del título del Tour de Francia se esfumaba cuando tuvo que parar y reemplazar una rueda rota en la etapa 15 del Tour de Francia. Un radio roto obligó a Froome a detenerse y tomar la rueda de su compañero de equipo Kwiatkowski en la penúltima ascensión importante del día.

El equipo rival AG2R-La Mondiale ya había puesto un fuerte ritmo en este punto y no había reglas de ‘caballeros’ cuando ya la carrera estaba lanzada. Froome tuvo que realizar un gran esfuerzo junto a su equipo para conseguir reunirse nuevamente con el grupo de favoritos en la cima del puerto de primera categoría del Col de Peyra Taillade.

«Sabía que esto podría ser el final de mi lucha por mi camiseta amarilla», dijo Froome a periodistas fuera de su hotel Puy-en-Velay antes de salir a dar un paseo de entrenamientos en el día de descanso. «Había unos 5 o 10 minutos con la fuga y el ritmo que AG2R se estaba poniendo en la escalada era fuerte y yo estaba de pie a un lado de la carretera con mi compañero de equipo Kwiatko tratando de cambiar de ruedas, Pensé que eso era todo para mí.”

«Si reflexiono, día de ayer me salve. Estoy muy agradecido de haber sobrevivido ayer. Si no llegaba a ese primer grupo antes de la cima, no creo que hubiera llegado a la meta en amarillo».

Ayudado en la última etapa por Mikel Landa, Froome fue capaz de llegar al lote con la mayor parte de los favoritos a la línea de meta, sólo Dan Martin se adelantó y gano varios segundos. Todavía hay una serie de desafíos a superar en la última semana, incluidas las etapas de montaña del miércoles y jueves, a Serre-Chevalier y al Col d’Izoard.

Froome estará más ansioso por la contrarreloj. Puede ser una oportunidad para mejorar aún más su ventaja sobre sus rivales.

«No voy a dar ningún segundo gratis, pero como tuve un mal día en los Pirineos, podría tener un mal día en los Alpes. Me siento mejor y mejor a medida que la carrera continúa. Incluso con la etapa de ayer, me sentí muy bien, y con suerte, eso es una señal de que terminare en el Tour realmente fresco. Espero que esta tercera semana esté en mi mejor forma.”

Ha sido un Tour de France muy cerrado. En los tres Tours de Francia que Froome ha ganado, la brecha más pequeña que ha tenido en la última semana fue la 2:27 que mantuvo sobre Bauke Mollema en la carrera del año pasado.

«Cuando vine aquí, sabía que sería el mayor desafío de mi carrera y la batalla más dura en términos del Tour de Francia. Esto es lo que esperábamos, y en este momento me alegro de que este en esta posición y no estar tratando de ganar tiempo sobre cualquiera de mis rivales en este momento».

En teoría, hay seis ciclistas que podrían conseguir el maillot jaune, pero hay algunos que poder ser una amenaza enorme para Froome. Froome cree que son los tres ciclistas inmediatamente detrás de él en la General son la mayor amenaza, con Rigoberto Urán un desafío particularmente interesante teniendo en cuenta su capacidad de prueba de tiempo.

«Cada rival presenta una amenaza diferente. Si nos fijamos en Fabio Aru, ganó el primer final de montaña en Planche des Belles Filles. Tal vez no tuvo el mejor día hace un par de días, pero ha sido fuerte en la tercera semana antes, y tendremos que ver cómo va», dijo Froome. «Romain Bardet siempre ha sido fuerte en la última semana, y él tiene el equipo para respaldarlo. Por supuesto, como vimos ayer, me puso bajo mucha presión ayer y realmente tuvimos que usar todo el equipo para mantener el control de la situación.”

«Rigoberto Urán, tal vez de bajo perfil y se desliza bajo el radar un poco. Él es probablemente el más fuerte en la crono de este grupo. Con Marsella en mente, él es una gran amenaza también.»