Mikel Landa (Team Sky)

La idea de que Mikel Landa (Team Sky) pudiera ser una amenaza para el título del Tour de Francia fue sembrada en el final de Peyragude la tarde anterior y creció a brotes en la explosiva etapa de montaña en Foix este viernes.

Al partir la etapa, Mikel estaba a 2:55 del líder de la carrera Fabio Aru (Astana) y 2:49 de Froome, pero después de su ataque a bordo de Alberto Contador (Trek-Segafredo) en la primera de tres subidas de primera categoría en la corta etapa de 101km, logro estar a 20 segundos de tomar el liderazgo virtual de la carrera.

Con Froome atacando hacia la cima de la subida final, Landa se esforzó en ganar tanto tiempo como fuera posible, terminando con una ventaja de 1:48 del grupo de favoritos, que lo catapulto hasta el quinto lugar de la general a 1:09 de Aru y 1:03 de Froome.

«Estoy muy satisfecho con lo que pasó hoy», dijo Landa a un grupo de reporteros fuera del autobús del Team Sky. A diferencia de la etapa del jueves, donde “involuntariamente” dejó a Froome en el abrupto final de Peyragude, este ataque fue parte de un plan táctico.

«Tenerme en la carretera obligó a Aru y Bardet a cerrar esa brecha», dijo Landa. «Queríamos sacar el máximo provecho con Chris siguiéndolos a rueda. Al final, no sabíamos si debíamos concentrarnos en el triunfo de la etapa o tratar de ganar tanto tiempo como fuera posible, pero decidí tratar de ganar el mayor tiempo posible”.

Los periodistas que le estaban entrevistando al ciclista español, no paraba de preguntarles de que si él es el líder del Team Sky:

«Te veo como el líder de Sky», dijo el periodista.

¡Oh! -respondió Landa. «Tal como te dije hace cuatro días que las sensaciones aún mejoraban después del Giro, también hay incertidumbre sobre cuánto tiempo aguantará. Así que voy día a día, disfrutando el momento.»

Consciente de que Landa había contado algo con la pregunta, el periodista intentó de nuevo: «Te veo como el líder de Sky».

Landa se rio, antes de responder: “Bueno, lo estás viendo mal.”

-Pero tienes las piernas… -continuó el periodista.

«Sí, tengo las piernas, pero no tengo los galones», respondió, esta vez abordando la cuestión de frente.

«Vinimos con Chris, un ciclista que ha ganado tres Tours, conozco mi papel, obviamente me gustaría ganar la carrera y ser el líder y todo eso, pero conozco mi papel y estamos aquí para ganar. A partir de ahora tenemos un nuevo tipo de carrera, pero el líder del equipo sigue siendo Froome».

El propio Froome elogió el movimiento de Landa al dar su reacción fuera del autobús Sky y, tal vez consciente de las decenas de cámaras de televisión, se dirigió al español y le dio una palmadita en la espalda con una sonrisa.

Froome, desde que se hizo cargo de Wiggins, ha sido el líder indiscutible en Sky con la camiseta amarilla por lo general sobre sus hombros, pero ahora se encuentra en una posición en la que está persiguiendo el liderato en la segunda mitad de la carrera.

«Froome está feliz con lo que pasó hoy», dijo Landa. «Vimos que Astana, cuando las cosas se ponen difíciles, tienen un equipo bastante débil. Creo que tener dos cartas, Chris y yo, es favorable».

Para la última pregunta, Landa fue preguntado: ¿Quién ganará el Tour de Francia?

«Bueno, Chris, espero» dijo, haciendo una pausa para reírse. «Y si no es él, entonces yo.»