Fabio Aru (Astana)

Fabio Aru (Astana) ha dicho al portal de noticias Cyclingnews que tiene mucho respeto por Chris Froome (Team Sky), pero insistió en que no tiene miedo de atacar al líder del Team Sky en las etapas de los Pirineos del Tour de Francia que comienzan este jueves con un final en Peyragudes.

Aru está a sólo 18 segundos del líder después de atacar a Froome y sus otros rivales para ganar la etapa de montaña en La Planche des Belles Filles. Luego igualó los ataques de Froome en los Vosgos el pasado fin de semana, convirtiéndose en la mayor amenaza para la cuarta victoria del británico.

Su rivalidad se intensificó cuando Aru parecía atacar después de los problemas mecánicos de Froome en la escalada del Mont du Chat, pero ambos negaron cualquier problema después de que Froome pareciera accidentalmente empujar a Aru fuera de la carretera después de una curva. Hasta ahora la carrera ha sido un intercambio de golpes. Sin embargo, Aru puede dar un golpe de gracia en los Pirineos.

«Tengo mucho respeto por Froome, pero no tengo miedo de atacarlo y así tomar la carrera», dijo Aru.

«Me gusta encender las carreras, entretener a la gente que está viendo la carrera en casa, realmente lamento que Richie [Porte] se estrellara y que otros corredores se lesionaran el pasado domingo, pero la verdad es que fue una gran carrera para ver. Vamos a ver cómo van las cosas en los Pirineos, pero sería genial ver más ataques y tener otras dos grandes etapas de montaña».

Froome ha confirmado que se quedará a la rueda de Aru ‘como pegamento’ debido a su preocupación por los intentos del italiano de llevarse la camiseta amarilla. Pero Aru está mirando más lejos.

«No creo que sea el único rival de Froome, Bardet y Urán también están cerca en la clasificación general, ambos ciclistas experimentados en Grandes Vueltas, Bardet fue segundo aquí el año pasado y Urán ha estado en el podio en el Giro de Italia. Son rivales serios que nadie debe subestimar», señaló Aru.

«También estaré mirando a Quintana, está un poco atrasado y tiene el Giro de Italia en sus piernas, pero sé desde cuando gané la Vuelta que nunca se da por vencido… Incluso alguien como Alberto Contador podría probar a larga distancia, ataque de todo o nada, como lo ha hecho en el pasado… Mucho podría pasar en los Pirineos.”

Mientras que Froome ha hecho varios paseos de reconocimiento en los Pirineos, Aru admitió que está montando en lo desconocido durante los próximos dos días. Él montó el Tour de Francia por primera vez en 2016 y subió el Col de Peyresourde, pero tendrá que contar con la experiencia del director deportivo Giuseppe Martinelli y su compañero de equipo Jakob Fuglsang, que comenzará el jueves a pesar de ser diagnosticado con dos microfracturas en su codo y muñeca. Aru estará sin Darío Cataldo, que también se estrelló durante la etapa 11 y se vio obligado a abandonar.

«Luego tenemos dos días realmente difíciles en los Pirineos», dijo Aru en voz baja, preocupado por las subidas que enfrentan y la posible intensidad de la etapa de 101 kilómetros del viernes a Foix.

«El primero tiene el Port de Bales, el Col de Peyresourde y el desagradable acabado de Peyragudes Será un escenario difícil, creo que al día siguiente será igual de duro aunque sea un escenario corto. Las etapas son siempre desagradables. Solo basta con mirar a la Vuelta o más recientemente en el Critérium du Dauphiné para ver que pueden causar un daño enorme. Cuando las etapas son cortas las personas tienen menos miedo a atacar.”

«He visto algunos videos del Port de Bales, de cuando Contador atacó a Andy Schleck en 2010 después de que se le saliera su cadena, pero eso es todo, conozco los nombres de las subidas pero realmente no sé cómo son”

«Tengo curiosidad por ver cómo me desempeño. Las etapas del fin de semana pasado fueron difíciles y reveló mucho. Se creó una sacudida, con los ciclistas cerca en la general y otros se extendió a través de unos minutos. Tengo curiosidad por ver si sucede algo de nuevo en los Pirineos, espero estar listo si lo hace.”