Fabio Aru
Foto: Astana

Algunos han dudado de la forma de Froome este año. Por primera vez desde que empezó a dominar la carrera de bicicletas más grande del mundo, entró en el Tour sin una victoria en toda la temporada.

Y aunque lleva la camiseta amarilla del líder de la carrera después de nueve etapas, su ventaja sobre Aru es de solo 18 segundos y aún no ha ganado una etapa o dado un golpe decisivo a sus rivales – a diferencia de años anteriores.

Pero Aru negó que esta faceta vista hasta ahora de Froome sea más débil que la vista en años anteriores.

«Ciertamente él ha demostrado estár más fuerte que nunca, tiene la camiseta amarilla – esa es la respuesta», dijo el italiano.

Pero Aru sugirió que él y su compañero de equipo en el Astana, Jakob Fuglsang, estarían buscando atacar al Froome de Sky.

«Como siempre tenemos el máximo respeto [por Froome], pero seguiremos con nuestra táctica como siempre», agregó.

Astana ha sido el único equipo que ha atacado a Froome hasta ahora. Aru ataco para ganar la etapa 5 en La Planche des Belles Filles el miércoles pasado. Fuglsang consiguió despejar la subida final del domingo, el Mont du Chat, antes de ser atrapado apenas antes de la cumbre.

Pero su buena actuación les ha dejado en segundo y quinto lugar en la clasificación, y son el único equipo con dos ciclistas luchando por la victoria en general.

Eso fue algo que solían realizar durante el Critérium du Dauphiné del mes pasado, que Fuglsang ganó cuando Froome terminó cuarto y Aru quinto.

«Esperamos poder utilizarlo como una ventaja, ha sido nuestra idea desde el principio», dijo Fuglsang, que está a 1:37 de Froome. «Esto ya lo vimos en el Dauphiné, fue una ventaja».

En La Planche des Belles Filles, Froome había decidido no seguir el ataque de Aru, pero dijo después que tendría que vigilar más de cerca al italiano.

Hizo eso el domingo, pero luego dejó a Fuglsang, que luchó en la Planche des Belles Filles, donde había perdido más de un minuto con los favoritos.

«Por supuesto, Froome no puede ir tras todos», dijo el danés. «Todavía estoy lejos en el Clasificación General, él no se preocupará por mí todavía.”

«Vamos a ver, tenemos que jugar con inteligencia. Por supuesto seguirá a Fabio [Aru] o a Bardet, o a quien esté cerca de él en la General.»

El domingo, el dúo del Astana se concentró en poner tiempo a los rivales que habían caído en la subida final. Persiguieron a Bardet, que había atacado en el descenso hasta el final en Chambéry, en lugar de poner a Froome en dificultad.

Su táctica parecía diseñada más para mantenerse en sus lugares segundarios que para competir por el primer lugar.

«La táctica era ganar tanto tiempo como sea posible sobre los que están detrás», dijo Aru. «Detrás habían hombres muy fuertes como [Nairo] Quintana, [Daniel] Martin, incluso [Alberto] Contador».

Fuglsang admitió que estaba encantado con su posición actual. Sin embargo, dijo que su experiencia en Dauphiné le había enseñado a no descartar el objetivo más alto.

«Cuando comenzamos la última etapa en el Dauphiné, estaría más que feliz con mi tercer puesto, pero terminé ganando el Dauphiné por nuestras tácticas y por la forma en que se realizó la carrera», dijo.

«Por supuesto estoy feliz ahora con el quinto lugar. Si me preguntan antes de comenzar en Dusseldorf si yo firmaría el quinto lugar, lo habría hecho.”

«Pero tendremos que ver cómo van las cosas. Estamos aquí para tratar de ganar el Tour. Fabio es segundo. Soy quinto. Tenemos un buen equipo y la posibilidad de desafiar a Froome y a los otros chicos».