Nacer Bouhanni

En medio de la locura del final de la cuarta etapa del Tour de Francia, fue fácil perder de vista al ganador de la etapa. La primera victoria de Arnaud Démare en el Tour de Francia -con la camiseta del campeón francés- seria opacado por la colisión de Peter Sagan con Mark Cavendish.

Quizás el incidente -y la posterior descalificación de Sagan del Tour– fue una distracción bienvenida para Démare, quien a su vez ha sido acusado de una peligrosa maniobra al cambiar bruscamente su propia línea del sprint, con su compatriota Nacer Bouhanni del Cofidis acusándolo de que fue «cortado» y casi se accidenta.

«¿El movimiento de Démare? Una manifiesta ilustración de un cambio brusco de línea», escribió Matt Stephens, ex ciclista y comentarista de Eurosport en Twitter, mientras que Chris Boardman describió la decisión en contra Sagan y no Démare como «inconsistente”.

«Fue un sprint nervioso. Yo estaba en la posición ideal en los últimos kilómetros y conocía el final de memoria. Pero a 150 metros de la línea, cuando estaba detrás de Alexander Kristoff, Arnaud Démare me cortó y toqué su rueda trasera», explicó Bouhanni.

«En ese momento se había terminado. Si no paro, me habría caído.”

Bouhanni, un viejo rival de Démare desde su época en FDJ, no hizo ninguna sugerencia explícita de que Démare debería haber sido relegado.

Había una motivación extra para Bouhanni porque la etapa terminaba en su región natal, con Vittel a unos kilómetros de la casa de sus padres. En cualquier caso, el hecho de que él estuviera allí compitiendo por la victoria contra el mejor del mundo es prometedor cuando se considera que su acumulación de Tour se vio comprometida por un tercer año consecutivo, esta vez por un traumatismo en el cabeza sufrido en el Tour De Yorkshire.

«Realmente quería brillar, pero tengo que deshacerme de esa decepción – todavía quedan muchos sprints», agregó Bouhanni.

De hecho, en el papel hay siete oportunidades más para los hombres rápidos, y el manager de Cofidis, Yvon Sanquer, está feliz de ejercitar la paciencia, un atributo que ha perfeccionado desde que firmó con Bouhanni.

«Evidentemente, hay una gran frustración porque Nacer estaba allí en esta etapa que marcó, y corrió exactamente de la manera correcta», dijo.

«Ahora debemos asegurarnos de que el equipo conozca sus límites y cómo manejar sus recursos, así podremos guiarlo y darle la mano que necesita para conseguir esa victoria que merece. Donde tenía que estar, fue octavo en Lieja y cuarto en Vittel, y en ambas ocasiones no pudo terminar su sprint.”