Simon Yates (Orica-Scott)

Simon Yates y Esteban Chaves encabezan al Orica-Scott para el Tour de Francia, el dúo dinámico prometiendo dar espectáculo, ya que buscan hacer la carrera lo más agresiva posible.

El par que corrió en la Vuelta a España en 2016, con los dos escaladores haciendo el top 10 y Chaves terminando en el podio. Aunque ninguno de los ciclistas ha disfrutado de una perfecta preparación para el Tour, buscarán dejar su marca en un parcours que se adapte a sus características.

Yates está buscando entrar en el top 10 y disputar la camiseta blanca, mientras que Chaves llega a Dusseldorf con dudas dado su largo periodo bajo la bicicleta debido a una lesión.

«Creo que el recorrido es bueno para mí. Me gusta correr y me gustan las carreras agresivas», dijo Yates a los medios en la conferencia de prensa de su equipo en Dusseldorf.

«Creo que el recorrido podría jugar en mis manos, depende de cómo los otros equipos lo tratan porque es un viaje diferente a lo normal y algunas sorpresas pueden suceder, pero tenemos que ver, estoy listo para ello».

Con sólo tres finales en alto en la carrera, los ciclistas tendrán que estar en su mejor inventiva para crear más oportunidades para abrir la batalla de la General, pero si Orica sigue su palabra, entonces podrían jugar un papel importante en el resultado de la carrera. Llegan a Alemania sin un velocista y con todo el equipo apoyando a Chaves y Yates.

«Ese fue el primer intento de correr de cara a la General», dijo Yates cuando le preguntaron sobre cómo él y Chaves conectaron la Vuelta del año pasado, «y sin expectativas, así que salir de allí con un top ten fue bastante impresionante. Me gustaría continuar con eso y apoyar eso, no probar nada, pero mostrar que puedo hacerlo de nuevo. Todo comienza con el prólogo porque realmente no puedes tener malos días.»

La participación de Yates en el Tour sólo ocurrió después de que Chaves se perdió la mayor parte de la primavera debido a una lesión. Originalmente, Yates y su hermano Adán estaban programados para el Giro de Italia con Chaves como único líder para el Tour. Sin embargo, en abril, Matt White, consciente de que Chaves se estaba quedando sin tiempo para probar su condición física, se acercó a los hermanos Yates y ofreció a uno de ellos la oportunidad de montar el Tour. White dejó abierta la invitación pero esperaba que Simon fuera el único que aceptara el desafío después de haber perdido la carrera en 2016 debido a una violación de dopaje.

«En primer lugar, fue sólo una idea. Tomé un tiempo para tomar una decisión porque ya me estaba yendo muy bien en el País Vasco y ahí fue cuando empezaron las discusiones. Durante esa carrera tuve algunos de los mejores números que he tenido y de allí fui a Romandía y me hizo muy bien ir allí. Fue una discusión difícil, pero mi hermano fue al Giro y yo habría hecho una diferencia estar allí? No estoy seguro, pero creo que he tomado una buena decisión», dijo Yates.

Según Yates, la ausencia del Tour de Francia del año pasado no influyó en su decisión de correr el Tour esta vez.

«Eso no tenía nada que ver con eso», dijo. «Realmente no lo pensé así. Iba a ir al Giro, un evento bastante prestigioso, y una carrera que no había hecho antes. Ahora es una carrera abierta aquí y no es una oportunidad que podría fallar. No hay muchos kilómetros de crono y espero que haya competiciones agresivas.”

«Fue un período difícil y frustrante, pero trabajé muy duro para volver en buena forma, lo cual creo que hice. Ahora es historia.”

Adam Yates consiguió la camiseta blanca y cuarto en la general el año pasado, pero Simon ha establecido el listón para terminar entre los 10 primeros, por ahora, pero la camiseta blanca sigue siendo un verdadero objetivo.

«Sería feliz con el top 10, pero si me quedo corto entonces eso también está bien. Este es mi primer tour de Francia y es diferente a la Vuelta, que es mucho más relajado. Voy a dar todo y veremos qué pasa”.