Alexander Kristoff (Katusha-Alpecin)

Alexander Kristoff (Katusha Alpecin) ha confirmado que su futuro a largo plazo se resolverá antes del final del Tour de Francia, hay varios equipos -incluyendo Katusha- en la búsqueda de su firma.

El ciclista de 29 años tiene como objetivo las victorias de en el Tour, con la esperanza de añadir una más a su única victoria en 2014. Mientras que su estado de forma ha dado de que hablar en las carreras más grandes de este año, el noruego ha logrado ganar seis veces, la mayoría de las victorias de su escuadra.

«Todavía no sé mi futuro», dijo en Dusseldorf. «Hay algunos equipos en mi mente, y Katusha es uno de ellos.»

Kristoff fue vinculado con el Astana a principios de año y, según el ex ganador del Tour de Flandes, el equipo kazajo sigue en su radar. Katusha también han presentado una extensión del contrato, aunque con un salario reducido.

«Astana es uno de los equipos que estoy considerando todavía, seguro», dijo. «Creo que durante el Tour las cosas serán aclaradas. Hablaré con los equipos otra vez -no personalmente, pero mi encargado- y pienso que durante el Tour conoceré mi futuro.»

Mientras que el agente de Kristoff se mueve entre los autobuses del equipo en busca de la mejor oferta para su cliente, el ciclista se centra en el Tour. Habiendo soportado unos meses difíciles, el noruego cree que está acercándose a su mejor forma.

«No terminé el Dauphiné. Comencé a enfermarme y después de las etapas planas fui a casa. Realmente no estaba muy enfermo, pero no podía respirar tan bien y estaba con catarro. Me fui a casa para poder entrenar y ahora me siento bien. En los nacionales me sentía fuerte, pero tenía un compañero de equipo en la carretera por lo que no podía hacer mucho, pero las sensaciones eran buenas y espero llevarlos al inicio de la carrera».

La primera mitad del Tour está dominada por etapas al sprint, pero Kristoff tendrá un trabajo difícil con los mejores sprinter reunidos en Alemania. En las mayores carreras de esta temporada Kristoff ha estado cerca en varias ocasiones y admitió que para ganar una etapa en el Tour que necesitaría tanto las piernas rápidas y buena suerte.

«Estuve cuarto en Milán-San Remo y quinto en Flandes, así que estuve bien pero no conseguí una victoria. En las clásicas esperaba más, pero muchos chicos estaban en la misma posición. Tal vez la forma fue un poco mala o no tan buena como lo fue en 2015, pero gané en Frankfurt y fue mi última victoria. California y Dauphiné no salieron como esperaba, pero espero que las cosas mejoren en julio.”

«Creo que puedo vencer a los demás si tienen un sprint suave y se encuentran con un poco de problemas. Estoy seguro de que es posible pero entonces tienes a alguien como Arnaud Démare en buena forma y seguro que va a haber un montón de buenos sprinters y va a ser caótico. Si tienes una entrada afortunada en el sprint, y tal vez por ejemplo Kittel hace algo mal, entonces seguro que tienes una oportunidad.»