Richie Porte (BMC Racing)

Richie Porte ha extendido su contrato con BMC Racing, así se anunció hoy en la conferencia de prensa del equipo antes de iniciar el Tour de France.

Como siempre sucede con el equipo registrado en Estados Unidos, la duración del nuevo contrato no fue revelada, pero una declaración simple dijo que el australiano permanecerá en el equipo «más allá de la temporada 2017».

Porte se unió al BMC procedente del Team Sky en 2016 y se ha consolidado como el líder del equipo, construyendo una unidad central a su alrededor y reuniendo una serie de resultados que lo han convertido en un gran favorito para el Tour detrás de Chris Froome.

«Realmente he disfrutado mis primeros dos años con BMC Racing Team por lo que fue una decisión natural extender mi contrato», dijo Porte.

«Estamos en vísperas de la carrera más grande del año, y mi mayor objetivo de la temporada, y me siento en casa con mis compañeros de equipo, la dirección y el personal. He corrido con pocos equipos a lo largo de los años y definitivamente pienso que el BMC Racing Team es el que más me gusta en este momento de mi carrera para intentar ganar el Tour de Francia. Me gusta el ambiente y la forma en que BMC Racing Team opera, así que estoy seguro de que aquí es donde quiero estar.”

«He tenido una gran primera mitad de temporada y creo que mis resultados son un reflejo de la forma en que el equipo ha creado un muy buen ambiente de entrenamiento y carreras para mí. Cosas como tener campos de entrenamiento en casa en Mónaco y la construcción de un grupo de compañeros de equipo a mí alrededor desde la primera carrera del año en Australia me han ayudado realmente. Cualquier cosa que ocurra durante las próximas tres semanas, estoy deseando mantener la camiseta BMC Racing Team en mi espalda más allá del final de la temporada.”

Había dudas sobre el futuro del equipo, ya que el gerente general Jim Ochowicz había confirmado a principios de este mes que el respaldo a largo plazo Andy Rihs, el dueño de bicicletas BMC, estaba sufriendo problemas de salud. La abrumadora mayoría de los ciclistas del equipo estarán fuera de contrato a finales de este año, pero la renovación de Porte es una señal de que el equipo continuará en 2018 y tal vez más allá.

«Desde que se unió a BMC Racing Team el año pasado, Richie Porte se ha convertido en nuestro líder absoluto para la Clasificación General de la carreras. El conjunto de habilidades y los resultados de Richie hablan por sí mismos y están en línea con las metas y objetivos del equipo a lo largo de la temporada. Él es una parte integral de esta organización y es un placer para extender su contrato», dijo Ochowicz en Dusseldorf el jueves.

«Sólo en 2017, Richie ha logrado la victoria en el Santos Tour Down Under y Tour de Romandía, segundo lugar en el Critérium du Dauphiné y cuatro victorias de etapa, así que creo que cualquier equipo estaría encantado de tener un ciclista del calibre de Richie en la carrera más importante del año. Sentíamos que era el momento adecuado para volver a firmar a Richie para que su concentración plena pudiera estar en el Tour de Francia, ya tenemos plena confianza en Richie y creemos que estamos demostrando que con este anuncio estamos muy contentos de ver lo que Richie puede hacer en el Tour de Francia y más allá con BMC Racing Team».