Dave Brailsford - Team Sky

A principios de marzo, cuando el silencio de Chris Froome hablaba con más fuerza que sus palabras, parecía como si Dave Brailsford pudiera no estar en otro Tour de France como el encargado del Team Sky.

Así, cuando Brailsford se sentó junto a Froome en la rueda de prensa previa a la carrera del equipo en Düsseldorf el miércoles por la noche, podría incluso haberle parecido a él una victoria, pero las preguntas sobre su posición persisten.

El Team Sky entra al Tour con una investigación británica sobre dopaje, que comenzó el otoño pasado con una investigación de un sobre un paquete que fue enviado a Bradley Wiggins en el Critérium du Dauphiné de 2011. La investigación ha revelado desde entonces que el equipo ordenó 55 dosis del corticosteroide triamcinolona entre 2010 y 2013, la mayoría de los cuales no han podido justificar.

A Brailsford se le preguntó si le preocupaba que su credibilidad hubiera sido dañada por esta investigación que deja un manto de dudas sobre el equipo Sky.

«Bueno, estamos muy concentrados en la carrera», dijo Brailsford. «Como siempre hemos venido aquí… He estado involucrado en este deporte desde hace mucho tiempo y siempre he tratado de hacerlo de la manera que se debe hacer. Estoy orgulloso de lo que hemos logrado en este deporte y estoy orgulloso de estar aquí”.

Cuando se le preguntó si todavía estaba disfrutando de su papel de director del Team Sky a pesar de las acusaciones de dopaje, esto contestaba Brailsford:

«Me encanta. Absolutamente me encanta. No querría hacer nada más», dijo Brailsford. «No voy a ninguna parte. Estaré aquí el próximo año, el año siguiente, el año después. Me apasiona. Soy bastante patriótico, hemos construido algo desde cero incluyendo la British Cycling, somos un equipo global con ciclistas de diferentes países y es un privilegio estar entre estos muchachos. Es una cosa privilegiada esto que estoy haciendo. Me encanta.»

Las acusaciones de Josh Edmondson

Al principio de la rueda de prensa, Brailsford tomó el micrófono y mostro un incómodo entusiasmo en la víspera de la carrera: «Por supuesto, estamos intentando ganar el Tour de Francia otra vez con Chris, obviamente, por cuarta vez», dijo, pero una vez que se abrió la puerta a las preguntas, estaba claro que sus opiniones sobre la carrera no eran de interés.

La presencia de Brailsford en el centro de prensa en Düsseldorf marcó una rara aparición en medios de comunicación de un hombre que se ha estado alejando del ojo público con cada nueva revelación sobre las prácticas de su equipo Sky. Hay preguntas apremiantes sobre la posición ética de su equipo que aún no ha contestado.

A mediados de marzo, por ejemplo, el ex ciclista del Sky, Josh Edmondson, dijo a la BBC que había violado la política de la UCI en cuanto a las agujas al inyectarse vitaminas y suplementos en el verano de 2014 y afirmó que la dirección del Sky estaba al tanto. Aunque el ex médico del Sky, Steve Peters, negó la acusación en marzo, Brailsford nunca había hablado públicamente sobre el asunto antes del miércoles.

«He hablado con la gente con la que necesito hablar», dijo Brailsford cuando le preguntaron por su versión de los acontecimientos. «Sí, pero ¿sucedió?» Le preguntaron.

“Como he dicho, he hablado con la gente de la que necesito hablar, los funcionarios” -repitió Brailsford-.

¿El equipo lo cubrió o no? Es una pregunta simple», le preguntaron otra vez.

«No» dijo Brailsford-.

«Bueno, ¿por qué no pudiste decir eso la primera vez?», Le preguntaron

«He hablado con la gente que necesito hablar sobre eso y eso es todo», dijo Brailsford. «Estoy aquí por respeto a estos chicos en el Tour y estamos aquí para hablar de eso, así que…”

Un reportero señaló que en cada una de las cuatro victorias de Sky Tour hasta la fecha, Brailsford se ha encontrado defendiendo la buena fe de su equipo ante un público escéptico. ¿Qué va a decirles esta vez, dado los repetidos golpes a la credibilidad del equipo antes de que el Tour haya comenzado?

«Cree en nosotros, lo estamos haciendo de la manera correcta», dijo Brailsford sin rodeos.

-¿Y por qué debemos creer en ti? -le preguntaron.

«Porque lo estamos haciendo de la manera correcta», dijo Brailsford.

-¿Y cómo lo sabes? -le preguntaron.

«Bueno, con el tiempo: el tiempo lo dirá. Lo estamos haciendo de la manera correcta», dijo Brailsford. «Déjenme decirles, lo estamos haciendo 100 por ciento de la manera correcta y vamos a seguir haciéndolo».