El equipo sudafricano Dimension Data ha confirmado que Mark Cavendish hará parte de los nueve ciclistas que viajarán al Tour de Francia 2017.

El Manxman ha luchado contra una fiebre glandular esta primavera, pero ha participado en los campeonatos nacionales británicos de ruta el domingo y ha sido escogido por el equipo para que haga parte de los nueve ciclistas que viajará a Dusseldorf.

También están seleccionados el doble campeón británico Stephen Cummings, que se ha recuperado de una fractura de clavícula y escápula, además de Bernhard Eisel, Mark Renshaw, Edvald Boasson Hagen, Reinardt Janse van Rensburg, Jaco Venter, Scott Thwaites y Serge Pauwels.

Adrien Niyonshuti y Mekseb Debesay, campeones nacionales de Ruanda y Eritrea, no han sido elegidos. El campeón nacional sudafricano Janse van Rensburg llevará la bandera de su país junto a su compatriota Venter. Thwaites y Venter hacen su debut en el Tour de Francia, mientras que Eisel, de 36 años, monta su decimosegunda Gran Vuelta.

Dimension Data dijo que «una vez más apuntará a etapas específicas durante la edición 2017 de la carrera. Ser agresivos, buscar escapadas y buscar llevar la camiseta de líder también traerá mayor conciencia a nuestra campaña #BicyclesChangeLives. Estamos seguros de que estos nueve ciclistas tendrán un impacto en el continente africano durante las próximas tres semanas».

Es la tercera aparición del equipo africano en el Tour de Francia. Cummings ganó una etapa para el equipo en el día de Mandela en 2015 y gano una etapa en 2016. Cavendish ganó la etapa inicial en Cherbourg y porto la primera camiseta amarilla de la carrera. También ganó en tres oportunidades más, llevando su palmarés a un total de 30 victorias, acercándolo cada vez más al record de Eddy Merckx de 34 victorias.

Cavendish puede luchar para ser competitivo en los finales de sprint en la primera semana del Tour de Francia, pero nunca se puede descartar a este ciclista. Está decidido a honrar el Tour de Francia con su presencia y ver lo que puede hacer después de sólo unas pocas semanas de entrenamiento.

«Como se ha informado ampliamente, he tenido pocos meses para entrenar después de recuperarme de la enfermedad. A pesar de este revés y mi falta de tiempo de carrera, he trabajado increíblemente duro para asegurarme que en primer lugar pudiera recuperarme de la enfermedad, y luego trabajar tanto como sea posible para iniciar el Tour», dijo Cavendish cuando se confirmó el equipo del Dimension Data.

«Si soy totalmente honesto, si no hubiera sido el Tour de Francia, pudiéramos haber adoptado colectivamente un enfoque diferente con respecto a mi inclusión, pero siento que me lo debo a mí mismo, al equipo, a nuestros patrocinadores».

«Además, también siento una gran sensación de orgullo de apoyar a Qhubeka, y nuestra campaña Bicycles Change Lives, y estoy dispuesto a despertar la mayor conciencia posible por lo que es una causa increíble en el Tour».

https://twitter.com/TeamDiData/status/879317401464176642

El equipo completo del Dimension Data para el Tour de Francia: Mark Cavendish, Stephen Cummings, Bernhard Eisel, Mark Renshaw, Edvald Boasson Hagen, Reinardt Janse van Rensburg, Jaco Venter, Scott Thwaites y Serge Pauwels