Esteban Chaves (Orica-Scott)

Orica-Scott ha anunciado su alineación de nueve hombres para el Tour de Francia con Simon Yates y Esteban Chaves liderando las ambiciones del equipo.

No hay lugar para un sprinter puro en el equipo a pesar del terreno favorable en los días de apertura, con un equipo australiano construido en torno a sus ambiciones a la clasificación general. Simon Gerrans será el gran ausente en el Tour de Francia ya que el equipo eligió a Daryl Impey, Mat Hayman y Michael Albasini por su experiencia.

Simon Yates apuntará a la camiseta blanca -ganada la última vez por su hermano Adán-, mientras que Chaves entrará en la carrera con el objetivo de apuntar a la clasificatoria general después de regresar de una lesión de rodilla en el Critérium du Dauphiné.

«Nada ha cambiado en el último mes en que tenemos dos objetivos diferentes para el Tour. Nos vamos con el objetivo de tomar la camiseta blanca con Simon Yates. Va a ser una pelea muy competitiva por esa camiseta, con Louis Meintjes y Emanuel Buchmann y luego estoy seguro de que quien acabe con la camiseta blanca va a terminar entre los diez primeros», dijo el director deportivo de Orica Scott, Matt White.

«Con Esteban nada ha cambiado desde que volvió a la bicicleta en el sentido de que este es su primer Tour de Francia y el objetivo es buscar la General. Vamos a ver cómo van las cosas. Nunca lo hemos hecho antes, y le apoyaremos el 100%, si tenemos que adaptar nuestros planes durante la carrera, que así sea».

Chaves sufrió una lesión en la rodilla en vísperas de los campeonatos nacionales colombianos en febrero y se vio obligado a posponer su regreso hasta junio. En el Dauphiné estaba comprensiblemente fuera de su mejor condición, pero se dirige al Tour de Francia con la esperanza de conseguir un Top 5.

«Hubo un signo de interrogación cuando la lesión continuó más de lo que nos hubiera gustado, pero creo que con la cantidad de carreras que se perdió, el Tour es una gran opción independientemente del resultado, especialmente con la segunda mitad de la carrera. Además de lo que falta de la temporada y sus ambiciones para la Vuelta.”

«Si corría el Dauphiné desde febrero hasta agosto y luego el Tour de Polonia habría sido difícil para él entrar en la Vuelta en su nivel óptimo. Si su rodilla estaba bien, siempre iba a haber un lugar para el en el Tour».

En cuanto a Yates, él también tenía un Dauphiné como preparación, terminando el 13ro general.

«Creo que donde estaba Esteban durante el Dauphiné era de esperar para un tipo que no había corrido en varios meses», argumentó Whites. «Le faltaba ritmo de carrera, pero en un campo competitivo empezó a encontrar eso. Con Simón, era diferente, nosotros hubiéramos querido que subiera un poco más, pero dado su preparación entre Romandía y el Dauphiné, estaba donde lo esperábamos».

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El equipo de nueve corredores del Orica-Scott: Esteban Chaves, Simon Yates, Mat Hayman, Daryl Impey, Michael Albasini, Roman Kreuziger, Damien Howson, Jens Keukeleire y Luke Durbridge.