Chris Froome - Team Sky

Chris Froome fue confirmado como el líder del Team Sky el jueves y puede contar con el apoyo de un verdadero súper equipo de ciclistas que incluye a Geraint Thomas, Michel Kwiatkowski, Sergio Henao y Mikel Landa.

Sin embargo, Froome aún no ha ganado una carrera en 2017 y fue cuarto en el reciente Critérium du Dauphiné. Afirma que ha seguido una «lenta acumulación» hasta el verano. Espera alcanzar el pico de forma para la tercera semana del Tour de Francia y podría seguir para correr la Vuelta a España.

Él sabe que se enfrenta a un serio desafío con su ex compañero Richie Porte (BMC), Alberto Contador (Trek-Segafredo), Nairo Quintana (Movistar), Romain Bardet (AG2R- La Mondiale) y muchos otros.

«Sería increíble ganar un cuarto Tour, mucha gente dice que es sólo otro número, pero cada Tour me cuenta una historia diferente, es una batalla diferente en cuanto a conseguir esa camiseta amarilla y luego tratar de mantenerla es tan único… Obtener una cuarta victoria sería increíble», dijo Froome en una entrevista en video proporcionada por Sky.

«Quiero tratar de estar ahí arriba con los chicos que han ganado varios Tours, que son vistos como parte de la historia del Tour de Francia, y es un objetivo para mí tratar de estar allí con ellos».

Froome completó algunos paseos de reconocimiento final con varios compañeros de equipo en los Alpes la semana pasada. Él a menudo ha ganado tiempo a sus rivales en las pruebas contrarreloj, pero fue en el ataque en un descenso el año pasado donde saco un buen margen de ganancia a Bardet y Quintana. Podemos esperar más de lo mismo este año?

«No creo que el recorrido de este año me convenga necesariamente, así como los anteriores recorridos del Tour de Francia, lo digo por la falta de finales de montaña y también por la falta de kilómetros de crono. Va a ser una carrera mucho más cercana y mucho más emocionante para los aficionados», dijo Froome.

«Voy a tener que asegurarme de que estoy absolutamente en mi mejor momento y aprovechar cualquier situación en el camino.”

«Si miro hacia atrás en el Tour del año pasado y algunos de los riesgos que tomé en términos de ir en el descenso, ir en los vientos cruzados con Peter Sagan en una etapa plana que normalmente es para los sprints, que hace las cosas más emocionantes, incluso para mí es divertido y que le da vida a la carrera.»

Principales etapas y principales rivales

Froome sabe que tendrá que estar vigilante desde el principio en Dusseldorf el 1 de julio hasta el final en París el 23 de julio. Se estrelló y quedo fuera del Tour de Francia 2014 en condiciones lluviosas y siempre trata de evitar las carreras agresivas en sprint protegido por sus compañeros de equipo.

«No creo que este Tour sea ganado o perdido en una sola etapa, sino una combinación de tres semanas», dijo. «Al final del día el objetivo es ganar y no es necesariamente sobre cómo ganar.”

«Este año creo que las principales etapas serán el final de montaña en Izoard (etapa 18), que es el más alto de este año, a más de 2.000 metros. Es una escalada masiva. La etapa 8 o 9 es también un escenario difícil, con la subida final del Col du Chat y bajando hasta Chambery -creo que va a ser una etapa clave».

Porte y Bardet fueron agresivos en el Mont du Chat durante el Critérium du Dauphiné y Froome los nombra entre sus mayores rivales.

«Es difícil nombrar sólo un rival. Creo que hay varios chicos que están en un tiro de ganar el Tour de Francia este año. Richie Porte es uno de ellos, por lo que es Nairo Quintana y Romain Bardet, que fue segundo el año pasado. Nunca se puede descartar Alberto Contador tampoco. Sin duda voy a tener mucho trabajo”.

«Creo que la ruta realmente se adapta a un ciclista como Bardet, y él mostró el año pasado que tiene que ser tomado en serio. Es definitivamente uno de los chicos a seguir. Quintana siempre dijo que va más fuerte en la segunda Gran Vuelta, espero que vaya muy fuerte. He dicho durante mucho tiempo que Richie tiene el potencial para ganar el Tour de Francia, es sólo cuestión de tiempo hasta que todo salga bien para él».