Alberto Contador

Alberto Contador (Trek Segafredo) se resistió al hecho de quedar fuera de los 10 primeros de la general en el último día del Critérium du Dauphiné, en lugar de centrarse en la creencia de que la carrera era sólo de preparación para el Tour de Francia.

Contador insistió en todo el Dauphiné en que no iba a entrar entre los favoritos durante la carrera y que correría a su propio ritmo, ya sea en el contrarreloj o en las montañas porque solo estaba preparando el Tour de Francia. Explicó, casi diariamente, que en ediciones anteriores del Dauphiné había ido demasiado fuerte y que su condición para el Tour se había visto disminuida.

En la última etapa del domingo, el español subió a ritmo una vez más -cuando el líder de la carrera, Richie Porte (BMC Racing), fue derribado en la penúltima subida. Sin embargo, en la subida final a Plateau de Solaison Contador se sentó cuando un grupo de favoritos que incluía al eventual ganador de la etapa y ganador final, Jakob Fuglsang (Astana) aumentó el ritmo. Cuando Contador se relajó, vio como varios potenciales rivales para el Tour de Francia lo alcanzaron. En un momento incluso hizo una seña a Porte, claramente no preocupado por el resultado. Contador finalmente terminó la etapa a 4:10 de Fuglsang, dejándole undécimo general.

«Hubo muchos ataques desde el principio, y fue muy difícil. Fue un día hermoso y muy caliente. Seguí unos instantes y me fui al frente cuando Richie cedió, pero cuando llegamos a la subida final fue un ritmo muy duro, y en esos momentos sentí grandes dolores en mis piernas», explicó Contador al final.

El Dauphiné de Contador contrastaba con sus actuaciones anteriores, donde en carreras como París-Niza, estaba constantemente en la ofensiva. Sólo el tiempo dirá si este nuevo enfoque se adapta al ciclista del Trek-Segafredo, pero su campamento está tranquilamente seguro de que el ciclista de 34 años está en camino correcto para desafiar su tercer título en julio, aunque haya trabajo por hacer.

«Preferí tomar mi propio ritmo y decidí salvar mis piernas. Lo más importante es que he terminado esta carrera muy fresco. En los últimos años, he terminado cansado, vacío. Creo que ahora puedo recuperarme bien en los próximos tres días y luego comenzar mi preparación de nuevo. Sé que tengo que trabajar en mi intensidad, pero por el momento es perfecto. Aquí no se trataba de la clasificación general.»

«Estoy feliz por la preparación del Tour de Francia. No muchos chicos ganan el Dauphiné y luego ganan el Tour, pero la condición es buena. Para mí, era mejor ir detrás de los líderes y a mi propio ritmo para poder ir mejor en el Tour de Francia».