Richie Porte (BMC Racing)

De acuerdo con un informe especulativo en la prensa francesa, pronto serán compañeros de equipo, pero por las próximas 72 horas por lo menos, Richie Porte (BMC Racing) y Chris Froome (Team Sky) lucharán por los honores en el Critérium du Dauphiné.

Después de cinco etapas, Porte tiene la ventaja, ocupando el segundo puesto detrás de Thomas De Gendt (Lotto Soudal), con Froome sexto y 37 segundos menos que el australiano. Con tres días en el horizonte y todos ellos en las montañas, el Dauphiné está firmemente equilibrado con Porte tratando solidificar hasta ahora una temporada impresionante. Froome, por otro lado, está jugando a ponerse al día a falta de tres semanas hasta que el Tour de Francia de su banderazo de salida.

El resultado esperado de la etapa 6, con la subida del Mont du Chat y el descenso final a La Motte-Servolex, es que los contendientes a la general flexionarán sus músculos y que De Gendt se agrietará bajo la presión. El belga dijo a los medios durante su conferencia de prensa que perdería posiblemente la camiseta amarilla de la.

Después de que Porte sacó sangre en la prueba de tiempo de la etapa 4, una serie de rivales, incluyendo Froome, buscará responder con Alejandro Valverde y Alberto Contador en la batalla. Ciclistas como Simon Yates, Daniel Martin y Fabio Aru todos tienen que atacar si quieren mantener sus esperanzas de hacer el podio.

«Es crucial que si quiero ganar esta carrera, entonces necesito ser bueno en los próximos días», dijo Porte al finalizar la etapa 5 en Macon. «Me siento bien, me siento relajado, y fue bueno ganar la contrarreloj para la moral. Pase lo que pase mañana, ya tengo buenas sensaciones en el Tour”.

En cuanto a Froome, ex compañero de equipo y líder en Team Sky, Porte espera una pelea hasta el final del domingo. Froome ha ganado esta carrera las dos últimas veces y está compitiendo para convertirse en el único hombre que gane en cuatro ocasiones. Aunque le dieron un golpe en el crono de la Etapa 4, él permanece en el radar de Porte. Mientras que el australiano está en forma, no hay apariencia de complacencia en el BMC.

«Supongo que tiene que atacar», dijo Porte. «No creo que sea que no vaya bien. Es fuerte y esbelto y un tipo como él querrá mostrar de qué está hecho”.

A favor de Porte está el hecho de que, a diferencia de muchos de sus rivales, ha visto el Mont du Chat de primera mano. Puerto de 8,7 kilómetros con rampas del 9% pero tienen tramos al 15%. Es implacable sin descanso hasta el final de la cumbre.

Lo he visto un par de veces. Es una subida difícil y una subida difícil hasta el final. Va a ser una etapa sólida. Todo el mundo está hablando de la bajada, pero primero tienes que llegar a la cima de la subida.

«Va a ser bastante táctico al principio. Hoy fue otro duro comienzo, y va a ser interesante. Tenemos un buen equipo aquí, pero no sólo nosotros. Para chicos como Valverde, Contador y Froome, cuanto más dura la carrera, mejor van. Espero que sea un día bastante rápido”.