Gilbert, Kittel, Alaphilippe y Martin podrían abandonar el Quick-Step en 2018

El equipo belga Quick-Step Floors probablemente retendrá al corredor colombiano Fernando Gaviria y apostara por Bob Jungels a las Grandes Vueltas para el 2018, pero todos los demás incluyendo patrocinadores y futuros de sus mejores ciclistas como Philippe Gilbert y Marcel Kittel está en el aire.

El jefe del equipo, Patrick Lefevere, se ha reunido con representantes de grandes compañías para tratar de traer un patrocinador para financiar el equipo. La idea, es encontrar un patrocinador en la escala del Sky o Emirates, cualquiera que los haga estar cerca del presupuesto del equipo britanico que son de aproximadamente 28 millones de euros.

Hasta que eso pase, Quick-Step Floors seguirá dependiendo de su propietario, Zdenek Bakala, por parte de su presupuesto operativo, a pesar de que Lefevere había querido disminuir la carga sobre el empresario checo mientras encabeza una nueva era post-Tom Boonen.

Más información del patrocinador podría salir de una presentación pre-Tour de France prevista para este mes en Stuttgart.

Dada la ubicación, cerca de la sede de Lidl en Neckarsulm, algunos dicen que la cadena de supermercados alemana podría poner más dinero o convertirse en patrocinador principal. Un pedazo del presupuesto del 2018 seguirá viniendo del Quick-Step que es el patrocinador de largo plazo.

Tras el Giro de Italia, los 28 ciclistas de la plantilla del Quick-Step recibió la confirmación de que el equipo continuará en 2018, y los agentes que representan a los principales ciclistas creen que su futuro está asegurado por cuatro años, hasta el 2021.

El presupuesto debería mantenerse igual, en torno a los 18 millones de euros. Debido a que el equipo tiene tanto éxito -el mejor hasta ahora en 2017 con 30 victorias- no puede permitirse el lujo de mantener todas sus estrellas.

Dan Martin, Julian Alaphilippe, Marcel Kittel y Philippe Gilbert exigirán mejores contratos por sus actuaciones. El sprinter alemán Kittel se unió, por ejemplo, a un acuerdo de última hora y a un bajo costo firmo para la temporada 2016, cuando su rival Mark Cavendish se marchaba para Dimension Data.

Marcel Kittel (Quick-Step Floors)
Marcel Kittel (Quick-Step Floors)

Con el ascenso de Gaviria, de 22 años, algunos expertos informan que Kittel podría irse. Una opción es el Katusha-Alpecin, con Alexander Kristoff inclinado a partir de la escuadra rusa, y los patrocinadores alemanes ya en el lugar gracias a las bicicletas Canyon y Alpecin.

Philippe Gilbert (Quick-Step Floors)
Philippe Gilbert (Quick-Step Floors)

El campeón belga Philippe Gilbert podría irse también, con su destino aún por decidir. Después de competir con BMC Racing por cinco años, se unió a un contrato de un año y subió su perfil con una excepcional victoria en solitario en el Tour de Flandes, así como el trofeo Amstel Gold Race dos semanas más tarde.

Alaphilippe - Quick-Step Floor
Alaphilippe (Quick-Step Floor)

Casi todos los equipos parecen está tratando de firmar al francés Julian Alaphilippe de 24 años de edad. La promesa ciclística francesa se destaca muchísimo por sus actuaciones en carreras de una semana o clásicas de un día. El año pasado ganó el Tour de California y este año, se ubicó quinto en la París-Niza.

Bob Jungels (Quick-Step Floor)
Bob Jungels (Quick-Step Floor)

El luxemburgués Bob Jungels también tiene muchas ofertas, pero quiere quedarse con el equipo de Lefevere y convertirse en una estrella para disputar las Grandes Vueltas. El ciclista de 24 años superó a Adam Yates (Orica-Scott) en la prueba final del Giro de Italia para ganar la camiseta blanca del mejor ciclista joven.