Esteban Chaves (Orica-Scott)

Esteban Chaves ha completado cinco días de carreras por primera vez desde febrero. Mientras que Richie Port (BMC Racing) y Thomas de Gendt (Lotto Soudal) han hecho la mayoría de los titulares en el Critérium du Dauphiné hasta ahora, Esteban Chaves (Orica-Scott) ha disfrutado de su propia mini-victoria.

En abril parecía que la temporada de Chaves estaba en peligro. Una lesión en la rodilla antes de los nacionales colombianos había arruinado su primavera y aunque estaba de vuelta en la bicicleta en cuestión de meses, una serie de carreras fueron retiradas de su programa. Su debut en el Tour de Francia se veía en peligro.

El colombiano llegó al Dauphiné con pocos días de competición y necesitaba días de carrera, y mientras que Simon Yates fue retirado del equipo del Giro de Italia y programado para correr Dauphiné y Tour de Francia, Chaves ha comenzado lentamente pero seguramente va encontrar su ritmo.

Dicho esto, como la carrera se mueve en tres días difíciles en las montañas, es Yates y no Chaves el que probablemente liderara a su equipo en la clasificación general. El ciclista británico ha sido una fuerza consistente esta temporada y terminó en el podio en el Tour de Romandía después de tomar una valiente victoria en las montañas. Para Chávez, se trata de dar un paso a la vez y caminar antes de que llegue el Tour.

«Me estoy sintiendo mejor y mejor cada día y me estoy sintiendo más cómodo en el grupo», dijo al final de la etapa 5 en Macon.

«También es muy importante que la rodilla esté completamente bien. No hay más dolor y eso es realmente bueno. Ahora tenemos tres días de carreras muy difíciles y nos esforzaremos mucho por el equipo. La rodilla esta perfecta. Es perfecto y eso es una buena noticia”.

Después de la crono de la etapa 4, Yates se queda 14º en general, 1:30 de ventaja de Thomas de Gendt, mientras que Chaves esta a 2:41 del amarillo.

«Queremos poner a un tipo entre los 10 primeros en esta carrera y prepararnos para el Tour de Francia», dijo Chaves de manera bastante modesta de las ambiciones del equipo.

«Vamos a tomar un día a la vez y tenemos a Yates aquí que está en el top 20 en la general. Para mí, es un día a la vez, y si puedo, mirare las posibilidades, lo ayudaré y tal vez pueda llevarse la camiseta blanca”.

En la contrarreloj, Chaves no realizo la mejor actuación y se podría entender después de su larga rehabilitación:

«Me sentí muy bien, pero los otros chicos fueron muy rápidos», bromeó. «Era normal para mí, pero he mejorado un poco si miras los tiempos entre Froome y la Vuelta el año pasado. Si voy a ganar un Dauphiné en el futuro, entonces ese es el área donde necesito mejorar”.

La pregunta más importante es hasta qué punto Chaves esta de su mejor forma y la condición que mostró en el Giro de Italia del año pasado y la Vuelta a España. Puede ser demasiado tarde para encontrar la forma, pero los próximos tres días dará una indicación más clara de su real estado de forma:

«Buena pregunta. Quizás pueda responder eso un poco mejor después de la etapa final del domingo. Me he sentido bien al entrenar en casa, pero es totalmente diferente cuando estás en carreras. He estado entrenando a 2.500 metros de altura en casa, así que todo es un poco diferente. No sé cómo voy a actuar en los próximos días, pero es un deporte hermoso”.