Alejandro Valverde (Movistar Team)

Lo más destacado de la cuarta etapa de la Critérium du Dauphiné fue la victoria de etapa de Richie Porte (BMC), pero el otro aspecto que destaco fue tal vez el tercer lugar de la crono de Alejandro Valverde (Movistar Team) a 24 segundos de Porte, pero 17 Segundos más rápido que Chris Froome (Team Sky).

Valverde nunca ha sido especialista en la contrarreloj, pero a sus 37 años de edad, ha hecho mejoras este año, con fuertes pruebas de tiempos clave en sus victorias en la general de la Ruta del Sol y Vuelta al País Vasco.

En el crono de 23.5km disputada hoy en la Dauphiné, un perfil ligeramente ondulado con un montón de falsos planos descendentes, Valverde marcó 28:31, sólo superado por el campeón del mundo Tony Martin y un intratable Richie Porte.

“Estoy muy contento con eso. Fue una dura crono. Confirma una vez más que mi crono es fuerte, todas las pruebas de tiempo que he hecho este año han sido muy buenas”, dijo Valverde después de finalizar su prueba.

El español sabía que había hecho un fuerte paseo, pero fue sólo cuando le confirmaron los últimos tiempos: ¡Puedes poner 17 segundos a Froome!

“Estar delante de alguien como Froome es bastante grande, eso es seguro”, dijo. “Froome siempre ha sido mejor que yo en las pruebas de tiempo, y no sólo por 30 segundos, sino más bien como un minuto o más, por lo que estar por encima de él aquí, es un gran resultado para mí”.

La campaña de Valverde en 2017 hasta el momento ha sido simplemente fenomenal, con carrera por etapas y las clásicas por igual. Ha ganado las tres carreras por etapas en las que ha participado -Ruta del Sol, País Vasco y Volta a Catalunya- y ha añadido a su palmarés la cuarta Flecha Valona y la quinta Lieja-Bastogne-Lieja.

Tomó un descanso después de Lieja antes de regresar al Dauphiné por lo que representa la segunda parte de su temporada, que lo verá apoyar Nairo Quintana en el Tour de Francia antes de apuntar a la Vuelta a España y los Campeonatos del Mundo.

Valverde es un ciclista que cuenta con un gran nivel durante toda la temporada e, incluso después de Lieja, sólo se tomó una semana de descanso antes de dirigirse a Sierra Nevada para un campamento de altitud de 25 días.

Valverde dijo al comienzo del Dauphiné que en la semana trataría de recuperar el ritmo de competición, pero no parece hacerle falta, y con esto ha disipado cualquier sugerencia de que simplemente se está relajando en la temporada.

“La verdad es que las piernas respondieron muy bien hoy”, dijo. “El primer día me di cuenta de la falta de carreras, pero en el segundo y tercer día que estaba de vuelta fluyeron las cosas, y hoy he conseguido sacar una crono bastante decente”.

Porte se ha puesto firmemente en el asiento de conducción en este Dauphiné, pero Valverde es ahora un contendiente serio por lo menos para un puesto en el podio.

“Estoy contento con el día de hoy, pero ahora vienen las etapas difíciles”, dijo. “Tenemos que ver cómo están subiendo los rivales, y cómo estoy escalando después del entrenamiento que he hecho en altitud”.