Mikel Landa

Mikel Landa (Team Sky) celebró finalmente una victoria de etapa en el Giro de Italia, pero se negó a decir sobre lo que podría haber logrado si él y su compañero de equipo Geraint Thomas no se fueran accidentado con una moto de la policía en el camino a la escalada Blockhaus en la novena etapa.

Landa perdió más de 26 minutos ese día y luchó para quedarse en el Giro de Italia después de lastimarse la pierna. Thomas optó por dejar de correr y recuperarse para estar a tiempo para el Tour de Francia, mientras Landa luchaba como caza etapas.

Vincenzo Nibali lo venció Bormio después de que el siciliano lo capturó en el descenso del Stelvio y luego Tejay Van Garderen también lo venció al sprint en Ortisei después de otra larga escapada.

Landa no se arriesgó en la subida a Piancavallo de la etapa 19, dejando a todos sus compañeros de fuga para ganar en solitario con el uniforme al mejor escalador del Giro y que seguramente mantendrá hasta Milán.

«Las cosas pueden cambiar tan rápidamente en este Giro de Italia, como hemos visto. Los dos últimos días fueron difíciles pero las cosas cambiaron hoy. Quería ser fuerte en la última semana y he seguido intentando. Me alegro por que finalmente lo he conseguido», dijo Landa en la conferencia de prensa posterior a la etapa.

«No sé honestamente dónde estaría sin el accidente, quién sabe. Tal vez pueda mostrar dónde estaría el próximo año…».

Landa dedicó su victoria al difunto Michele Scarponi quien fuese compañero en su estancia en el equipo Astana antes de que Landa se trasladara al Team Sky en 2016.

«Con la trágica muerte de Scarponi perdimos a un amigo, lo recordamos todos los días y no quería perder esta oportunidad de recordarle con una victoria», dijo Landa.

«Esta es quizá mi más bella (victoria). Yo estaba sufriendo mucho en los últimos cinco kilómetros. Sabía que me perseguían y así que empujé, empujé y empujé.”

«¿Qué aprendí después de perder dos veces en los últimos días? No mucho, estoy bromeando, aprendí a no renunciar y creer en ti mismo».

A pesar de una difícil temporada 2016, su accidente en este Giro de Italia, Landa está dispuesto a firmar un nuevo contrato con Team Sky para 2018:

«Creo que esta victoria y mi actuación en el Giro de Italia ha demostrado que todavía puedo intentar ganar una gran vuelta», argumentó haciendo un lanzamiento perfecto para un nuevo contrato.

«El año pasado me fui a casa en la etapa 9 o 10. Este año estuve atrapado en el accidente pero he tenido una excelente tercera semana y me voy bien. Espero que eso sea una señal de lo que puedo hacer y ayuda a las personas que ponen su fe en mi habilidad para que pueda quedarme aquí en Team Sky”.

Landa insinuó que podría ser parte del equipo Sky para el Tour de Francia en vez de ser un líder de equipo en la Vuelta a España.

«Planeamos la temporada en el Giro y no hemos decidido el resto de la temporada, pero el equipo podría necesitar un escalador para el Tour y podría ser yo, así que ya veremos», reveló.

«Si subo a la Vuelta me encantaría ganar, pero tienes que hacer lo que el equipo te pida».