Marcel Kittel (Quick-Step Floors)

El equipo del campeón defensor Julian Alaphilippe está buscando otros objetivos en el Tour de California 2017. Con Alaphilippe fuera por lesión y David de la Cruz de cara a la clasificación general luchando contra una enfermedad, el equipo belga se centrará en las victorias de etapa con el velocista Marcel Kittel.

Mientras caminaba en el estacionamiento del hotel de equipo el viernes y se burlaba suavemente de las coberturas de pizza estadounidenses, el ciclista italiano Matteo Trentin dijo al portal de noticias Cyclingnews que el objetivo inmediato del equipo es conseguir con Kittel la victoria en la primera etapa en Sacramento el domingo y tomar la primera camiseta de líder de la carrera.

«Estamos aquí con Marcel para afinar un poco el tren de velocidad», dijo Trentin. «Para el resto, también será una buena preparación para los próximos eventos que tendremos en Europa e intentaremos incluso ganar aquí».

La primera etapa, un circuito llano que comienza y termina en el centro de Sacramento, es una oportunidad perfecta para Kittel, quien tendrá que lidiar con Peter Sagan (Bora-Hansgrohe), John Degenkolb (Trek- Segafredo), Alexander Kristoff -Alpecin), y el dúo de Sky de Danny van Poppel y Elia Viviani.

Aunque habrá múltiples oportunidades para los velocistas, la ruta de la edición 2017 también tiene oportunidades para los rodadores y los especialistas en las fugas. Trentin es un ciclista que se sabe manejar en las fugas y ve posibilidades de conseguir una victoria si logra entrar en una.

Etapa 2 sube el monte Hamilton, que probablemente no será decisivo para la general, pero en el pasado lanzó una escapada exitosa cuando Toms Skujins solitario consiguió una victoria en una etapa similar en 2015. La etapa 4 podría proporcionar otra oportunidad para los ciclistas oportunistas.

«Honestamente, no hablamos hasta ahora sobre eso, pero he visto un poco del perfil de las etapas», dijo Trentin. «Puede ser sprints y algunas finales más apretados. Será un buen espectáculo para ver.”

«Creo que va a ser más sobre las victorias de etapas, pero ya veremos», dijo Trentin sobre las expectativas de su equipo para la carrera de California. «Tal vez alguien tiene una buena etapa en [Mt. Baldy] y podemos hacer algo. Estamos más concentrados, por ejemplo, en la primera etapa con Marcel y ver día a día lo que va a suceder».