Team Sky

El director del Team Sky, Dave Brailsford, se reunió con el presidente de Colombia, Iván Duque, el director de Coldeportes, Ernesto Lucena y el ciclista Rigoberto Urán para discutir la posibilidad de convertir al Team Sky en el primer equipo colombiano WorldTour.

Según el diario colombiano El Espectador, la reunión fue organizada por el ex ciclista del Team Sky Rigoberto Urán, quien previamente expresó su deseo de un equipo de alto nivel del país. El informe señala que Brailsford, que se encuentra en la región para la carrera Tour Colombia, fue a la casa del presidente, la Casa de Nariño, en Bogotá.

“Ese es el sueño y la esperanza que tenemos”, dijo el director de Coldeportes, Ernesto Lucena, a El Espectador.

En el artículo, se afirma que la idea que rodea el proyecto sería mantener la plantilla actual de ciclistas del Team Sky, pero crear una base de corredores colombianos. Team Sky tiene una larga historia en la contratación de ciclistas colombianos, siendo Urán y Sergio Luis Henao sus dos primeras contrataciones. Aunque Urán y Henao ya no forman parte del equipo, Team Sky todavía tiene a tres colombianos en su plantilla, con Sebastián Henao, Egan Bernal e Iván Ramiro Sosa.

Dave Brailsford
Dave Brailsford

Uno de los mayores desafíos, si el proyecto siguiera adelante, sería apuntalar los fondos para pagar a los principales corredores del Team Sky. El equipo británico tiene el mayor gasto salarial en el pelotón, pero Lucena cree que sería posible obtener el respaldo financiero necesario.

“El monto más significativo corresponde a los salarios de Chris Froome y Geraint Thomas. El proyecto podría costar alrededor de US$30 millones al año, que con la unión de tres o cuatro empresas multinacionales creemos que puede ser viable. El análisis de mercado que hizo el Sky muestra la retribución que tendrían las marcas que inviertan”, dijo Lucena.

Colombia actualmente tiene ocho equipos registrados en la UCI, pero solo uno a nivel Pro Continental, el Manzana Postobón, que anteriormente compitió como Colombia es Pasión y fomentó los talentos de Sergio Luis Henao y Nairo Quintana. Anteriormente tenían el equipo de Colombia-Coldeportes, que ayudó a desarrollar a Esteban Chaves y Darwin Atapuma, pero se disolvió a finales de 2015.

Brailsford nunca ha dado detalles sobre los posibles nuevos patrocinadores, sin embargo, su pasión por conocer la cultura colombiana fue efusiva y cree que es solo una “cuestión de tiempo” antes de que exista un equipo WorldTour de la nación sudamericana.

“Necesitas el talento, las estructuras y las rutas, y según nuestra experiencia, si están allí, los jóvenes ciclistas encontraran su camino hacia la cima. Me encantaría verlo. Sería genial”, dijo Brailsford.

“Hablamos mucho sobre la globalización del deporte y creo que la UCI ha hecho un buen trabajo, pero puedes tener eventos globales, pero necesitas equipos globales, y ¿por qué no podemos ver un equipo con sede en Colombia? Con un corazón colombiano. Creo que es solo cuestión de tiempo.”

“Disfruté mucho viniendo aquí y mientras estuve aquí, intenté involucrarme culturalmente, no solo observando. Hay una diferencia entre observar y realmente tratar de educarme al respecto. He expresado mi opinión y ha sido un verdadero placer ver cómo los ciclistas encajan en el tejido de la sociedad y sus familias, donde el ciclismo encaja como un deporte en la sociedad en general en Colombia.”

“Intento ver cómo es todo, los colores, la música, los fanáticos y la pasión. Es diferente. Es importante que tratemos de abrazar esas diferencias. Me parece enormemente emocionante y la riqueza del talento que existe en este país es insuperable”.