Chris Froome (Team Sky)

El británico Chris Froome (Team Sky) fue uno de los más aclamados en la presentación de equipos del Tour Colombia 2019 el día domingo en el estadio Atanasio Girardot.

Junto a sus compañeros colombianos Iván Ramiro Sosa, Sebastián Henao y el campeón de la Colombia Oro y Paz 2018 Egan Bernal, Froome recibió una de las mayores ovaciones de la noche, solo superado por Rigoberto Urán (EF Education First), cuyo estatus en su país de origen va más allá de una estrella de rock.

Cuando el cuatro veces campeón del Tour de Francia salió después de la ceremonia, lo rodearon media docena de policías para protegerlo de la multitud de fanáticos que querían acercarse a el y tomarse una foto.

Chris Froome (Team Sky)
Chris Froome (Team Sky)

Más tarde, en la conferencia de prensa previa a la carrera, Froome se mostró efusivo respecto al país sudamericano, su gente y la recepción que le han brindado desde que llegó hace dos semanas.

“Es bastante abrumador para mí, es muy reconfortante que me den la bienvenida a Colombia de esta manera, especialmente cuando corro todos los años contra Nairo Quintana y contra los [otros] campeones de Colombia”, dijo Froome.

“Podría esperar que algunas personas me vean como el enemigo, pero no he sentido nada como eso. Sólo quiero dar las gracias a todos por la bienvenida, y también a la Federación Colombiana de Ciclismo por invitándome aquí”.

Froome dijo que su decisión para estar en Colombia fue fácil ya que para el tiene dos ventajas:

“Hay dos beneficios de estar aquí en Colombia en esta época del año. Obviamente, he escuchado mucho sobre Colombia de parte de mis compañeros de equipo a lo largo de los años, y nunca he pasado tiempo aquí. Entonces, creo que ya era hora de que viniera aquí para un campo de entrenamiento”, dijo Froome.

“He estado aquí las últimas dos semanas, y creo que es un lugar fantástico para entrenar en cuanto a la altitud, las carreteras, la excelente comida y, obviamente, la gente amable. Ha sido un placer estar aquí, y tendré para volver en el futuro”.

Chris Froome (Team Sky)
Chris Froome (Team Sky)

Froome está en Colombia con el campeón defensor de la carrera Egan Bernal y con Iván Ramiro Sosa, quien fue sexto el año pasado con el equipo Androni Giocattoli. El ciclista británico fue vago acerca de sus objetivos personales para la carrera, pero dijo que el objetivo del equipo es mantener el título.

“Estoy aquí para tratar de mejorar mi nivel antes de la temporada que se avecina, pero estamos aquí con el campeón defensor del año pasado, así que vamos a tratar de trabajar tan duro como podamos para tratar de mantener ese título en el equipo”, dijo.

Hace un año, Froome fue el centro de atención cuando comenzó su temporada en la Vuelta a Andalucía, además de ser su primera carrera desde su hallazgo analítico adverso por salbutamol en la Vuelta a España 2017. La UCI retiró los cargos contra Froome en junio, semanas después de haber ganado el Giro de Italia 2018. También se ubicó tercero en el Tour de Francia, y el británico ha confirmado que buscará una quinta victoria en el Tour de Francia 2019.

Cuando fue preguntado nuevamente sobre sus objetivos en la carrera colombiana, Froome apelo al humor para responder:

“Espero sobrevivir”, dijo, provocando la risa de los medios de comunicación allí reunidos. “Correr a más de 2.000 metros durante toda la semana es algo que nunca he hecho antes, así que espero llegar al final”.