Esteban Chaves (Mitchelton-Scott)

El colombiano Esteban Chaves (Mitchelton-Scott) ha debutado esta temporada en la Vuelta a la Comunidad Valenciana 2019 después de 8 meses de inactividad.

Para Chaves es una gran noticia y motivo de estar contento después de tanto tiempo sin un dorsal en sus espalda. “Estoy contento”, dijo Chaves. “Es increíble volver a estar de nuevo en carrera, estar con amigos en el equipo y en la meta, y competir una vez más”.

“Pero también es diferente. Todo en sí mismo se siente como una victoria ahora, después de lo que me pasó”.

En el Giro de Italia, después de un increíble inicio con una victoria por etapas en el Monte Etna, Chaves se vio afectado por una combinación de infecciones virales, incluida la fiebre glandular, una infección sinusal y alergias.

Terminó el Giro, pero en el puesto 72 en la general y siendo la sombra de lo que se vio de él la primera semana de carrera, y luego pasó varios meses fuera de competición, luchando e identificando las enfermedades y los virus antes de recibir la autorización para reanudar el entrenamiento.

Como Chaves lo ve, los últimos ocho meses han sido una curva de aprendizaje, pero con lecciones valiosas. “Nosotros [los ciclistas] tenemos que aprender a apreciar lo que tenemos”, dijo.

“No tenemos una vida normal. A veces, en este deporte, vivimos en una burbuja, y cosas como viajar por el mundo y estar en un equipo de primer nivel, eso no es normal”.

“Hace diez o quince años, me alegraría que un ciclista profesional me regalara un par de guantes. Ayer, tenía dos maletas llenas con el kit, y estoy compitiendo con los mejores ciclistas del mundo nuevamente, en las mejores carreras del mundo.”

“Así que estoy feliz de estar de vuelta. Me siento emocional al respecto, también nervioso y asustado, pero eso es normal. Somos humanos. Pero lo disfrutamos, y eso es lo más importante”.

En cuanto a la carrera Valenciana y sus opciones durante la carrera, Chaves dijo que sus sensaciones sobre la bicicleta el miércoles fueron buenos.

“Es bueno, porque he estado trabajando duro en mi prueba de contrarreloj. Así que tendremos que ver cómo estamos”.

Sus objetivos en su primera carrera desde el Giro de Italia, dijo, “serán más para el equipo que para lo personal. Tenemos un equipo muy fuerte aquí, y podemos obtener algunos buenos resultados aquí. Estoy seguro de que mañana [jueves] trabajaremos duro para Matteo [Trentin] y luego para Jack [Haig] y [Adam] Yates; como siempre, le daré el 100 por ciento para ayudarlos”.

Al preguntarle qué momento había sido el más difícil en su regreso, Chaves dijo que sería difícil escojerlo. “Las tres semanas después de que empecé a andar en bicicleta de nuevo fueron difíciles. No había podido hacer ninguna actividad física de antemano, y creo que tuve el peor estado de forma de mi vida.”

“Pero hubo buenos amigos y familiares, aquí y en Colombia, que me apoyaron en todo momento”.

Después de la Volta a la Comunitat Valenciana, Chaves irá a un campo de entrenamiento en Almería, y luego volverá a correr en la Vuelta a Andalucía el 20 de febrero.

“Luego, después de eso, veremos, depende de cómo van las cosas”, dijo.