Chris Froome y Geraint Thomas

Chris Froome cree que su compañero Egan Bernal es favorito para ganar el Giro de Italia de este año, pero señaló que el recorrido también es “perfecto” para el actual campeón del Tour de Francia, Geraint Thomas.

Froome, quien ganó el Giro de 2018, no correrá la corsa rosa esta temporada mientras apuesta por ganar un quinto Tour de Francia. Bernal, de 22 años, ha sido designado como el líder del Team Sky para el Giro, pero en las últimas semanas ha aumentado la especulación de que se unirá a Thomas en la alineación, a pesar de que el galés anunció previamente que centrara su objetivo para 2019 en torno al Tour.

“Cuando hablas con Egan no puedes creer que es tan joven. Tiene una increíble madurez y capacidad para leer la carrera. Para mí, puede ganar el Giro en el primer intento”, dijo Froome al diario Il Corriere della Sera.

En un evento en Pinerolo la semana pasada, el gerente de Sky, Dave Brailsford, dijo que en las próximas semanas se tomará una decisión sobre la participación de Thomas en el Giro. El galés, que comienza su temporada en la Volta a la Comunitat Valenciana la próxima semana, corrió el Giro 2017, pero se vio obligado a abandonar en la segunda semana luego de su caída antes de iniciar el puerto del Blockhaus en la etapa 9.

“Geraint tiene una cuenta que resolver después del incidente que le costó a la maglia rosa hace dos años. Y el recorrido del Giro de Italia es perfecto para él”, dijo Froome, quien restó importancia a la idea de que la participación de Thomas en el Giro lo dejaría como el único líder de Sky en el Tour: “En Sky, siempre montamos para el equipo. El año pasado, la victoria de Geraint en el Tour me hizo muy feliz”.

Froome se ubicó tercero en el Tour del año pasado, pero a los 34 años de edad, cree que aún puede igualar a Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Bernard Hinault y Miguel Indurain si lleva el maillot jaune a París por quinta vez en julio.

“He ganado cuatro y tengo la edad adecuada para dejar un legado. Ganar un quinto sería la mejor manera de cerrar el círculo”, dijo Froome.

Aunque Froome insistió en que regresaría al Giro antes de que terminara su carrera, admitió que tenía otro objetivo importante más allá de conseguir otro Tour: “La carrera en los Juegos Olímpicos de Tokio, que parece realmente difícil. Tendré que cambiar mi Programa, pero valdrá la pena”.

Froome se encuentra actualmente en Colombia, donde se entrena en altitud antes de su primera carrera de la temporada, el Tour Colombia. Está programado para correr en el UAE Tour, Volta a Catalunya, Tour of Yorkshire y Critérium du Dauphiné antes del Tour de Francia esta temporada.