Julian Alaphilippe (Quick-Step Floors)

Los organizadores de la Flecha Valona 2019 han revelado el recorrido de la carrera que se disputara el 24 de abril en territorio belga.

La clásica tendrá cambio respecto a las ediciones anteriores ya que los organizadores han extendido el final de la carrera añadiendo una vuelta extra del circuito final que incluye la Côte d’Ereffe, Côte de Cherave y Mur de Huy.

El segundo de las tres clásicas de las Ardenas se decide tradicionalmente en el Mur de Huy, con la pancarta de meta en la parte superior del corto y duro puerto.

En 2018 Julian Alaphilippe finalizó el reinado en la carrera de Alejandro Valverde en el Mur, en una carrera que fue más abierta y agresiva que en años anteriores, tal vez debido a la inclusión de subidas adicionales en la primera mitad de la carrera, incluida la Côte de la Redoute que es muy usada en la Lieja-Bastogne-Lieja.

Julian Alaphilippe (Deceuninck-Step Floors)
Julian Alaphilippe (Deceuninck-Step Floors)

La Redoute no aparece en el recorrido en 2019, y la primera mitad del recorrido es más suave, pero los organizadores han hecho que el final de la carrera sea más difícil. El número de ascensos del Mur de Huy se mantiene en tres, pero Ereffe y Cherave aparecen tres veces, en lugar de dos.

Mientras que en las ediciones anteriores, los corredores ingresaron al circuito final a falta de 58 kilómetros de la meta, ahora lo harán a 76.5 km. En lugar de escalar de inmediato el Mur de Huy, ahora se enfrentan a Ereffe y Cherave en un tramo de 18 km antes de abordar efectivamente los 58 km finales del antiguo circuito.

Es poco probable que el cambio altere drásticamente el formato arraigado de la carrera, pero sí abre la puerta a posibles ataques tempranos y, como mínimo, desgastar las piernas de los favoritos antes de la oleada de ataques en el final hasta el Mur de Huy.

Flecha Valona 2019 - Perfil
Perfil de la Flecha Valona 2019

La carrera iniciará desde Ans en 2019, la ciudad belga ya no será el final de la Lieja-Bastogne-Lieja. Los corredores abordarán la Côte de Tancrémont después de 47 km, seguidos 10 km más adelante enfrentar la Côte des Forges, siendo los únicos dos ascensos antes del circuito final. La distancia total se ha reducido ligeramente, de 198.5 km a 195.5 km y el número total de subidas sigue siendo 11.

Flecha Valona 2019 - Recorrido
Recorrido de la Flecha Valona 2019

Además de desvelar el recorrido para la edición 2019, los organizadores también revelaron los siete equipos Profesional Continental que recibieron invitaciones para unirse a los equipos WorldTour en la línea de salida el 24 de abril. Israel Cycling Academy recibió una invitación junto con al equipo estadounidense, Rally UHC y el equipo español Euskadi-Murias, que ganaron una etapa en la Vuelta a España en septiembre en su primer año a nivel Profesional Continental.

Los equipos belgas Wanty-Groupe Gobert, Wallonoie-Bruxelles y Sport Vlaanderen Baloise han sido invitados una vez más, junto con el equipo francés Cofidis, que es un pilar de los eventos ASO.