Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida)

Vincenzo Nibali no ha descartado correr tanto el Giro de Italia y el Tour de Francia en 2019, dejando la puerta abierta a un posible doblete de parte del ciclista italiano.

Nibali se preparó exclusivamente para disputar el Tour de Francia 2018, pero se vio obligado a abandonar después de fracturarse una vértebra en un accidente subiendo Alpe d’Huez en la etapa 12. El dos veces ganador del Giro montó la Córsa Rosa en 2017 finalizando en la tercera posición del pódium detrás de Tom Dumoulin y Nairo Quintana.

Los recorridos del Tour y Giro para la próxima temporada se presentaron a fines de octubre. El Giro contará con muchos más kilómetros de contrarreloj que el Tour, pero Nibali no ha expresado ninguna preferencia de un recorrido sobre el otro.

“Los dos me gustan mucho”, dijo Nibali a La Gazzetta dello Sport. “La planificación para 2019 no será fácil. No se descarta que termine haciendo ambas”.

Nibali se enfrentó por última vez a las dos carreras en el mismo año en 2016, cuando realizó una dramática remontada para ganar el Giro antes de comenzar el Tour como preparación para los Juegos Olímpicos de Río. Parecía que estaba listo para reclamar la medalla de oro en la carrera de ruta en Brasil, pero un accidente en el último descenso lo dejo sin posibilidades.

Se esperan más detalles sobre el programa de Nibali para la próxima temporada en la presentación del equipo Bahréin-Mérida en Hvar, Croacia, el miércoles.

La temporada 2019 es el tercer y último año del contrato de Nibali con Bahréin-Mérida, y aunque dijo que prefería extender su estadía en el equipo, no ha descartado la posibilidad de salir.

“Todavía no lo sé. Me reuniré con los jefes del equipo en el campo de entrenamiento en Hvar en Croacia. Me gustaría encontrar un acuerdo con ellos por otros dos años”, dijo Nibali. “Existe la posibilidad [de cambiar de equipo]. Mi agente Johnny Carera está evaluando otras ofertas. Pero repito: espero quedarme donde estoy”.

En cualquier caso, Nibali, de 34 años, tiene la intención de continuar su carrera hasta al menos el final de la temporada 2021, y quizás más allá. “No quiero ser categórico. Tal vez pueda continuar hasta que tenga 40 o tal vez me aburra antes de eso. O quizás en dos años, podría concentrarme solo en las Clásicas”, dijo.

Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida)
Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida) Foto: ©Milán-San Remo

Nibali habló en la ceremonia anual de entrega de premios de La Gazzetta dello Sport en Milán, donde recibió el “Premio Legend” en honor a su dramática victoria en solitario en Milán-San Remo en marzo. También se mostró muy agresivo en el Tour de Flandes y en la Flecha Valona en las semanas siguientes, pero observó que no está del todo listo para cambiar su enfoque a carreras de un día. “No, no de inmediato”, dijo. “Todavía siento que soy un ciclista de carrera por etapas”.