Katusha-Alpecin 2019
Foto: Katusha-Alpecin

Katusha-Alpecin reveló su nuevo kit para la temporada 2019 además de su nuevo director de performance Erik Zabel y el director deportivo Dirk Demol, en la sede de Canyon en Koblenz, Alemania.

El velocista Marcel Kittel, quien dice haber encontrado una motivación para esta nueva temporada, modeló el nuevo jersey azul cielo junto con los pantalones cortos rojos tradicionales del equipo.

Katusha-Alpecin 2019
Katusha-Alpecin

“Cuando las cosas van mal, te obliga a ver cómo haces las cosas y dónde concentras tu energía”, dijo Kittel, quien tuvo una temporada mediocre con solo dos victorias, ambas en Tirreno-Adriático en marzo.

Kittel se retiró del Tour de Francia y no terminó el BinckBank Tour y la Vuelta a Alemania. De acuerdo con su equipo, terminó su temporada antes de lo programado en agosto. Él ya ha iniciado la próxima temporada con los critérium de Saitama y Shanghái del Tour de Francia en noviembre, y dice que está entrenando y deseando que llegue el 2019.

“Estoy en un punto en el que me estoy enfocando al 100% en mi entrenamiento y en mis carreras; me doy cuenta de que debo enfocarme en lo básico. Empecé a entrenar temprano para la próxima temporada, me siento fresco y motivado para ganar de nuevo”, dijo.

El equipo marcará su 11a temporada en el WorldTour con 24 ciclistas presentados en el escenario en Koblenz, junto con Erik Zabel, como el nuevo director de performance y Dirk Demol como el nuevo director deportivo del equipo.

“Hemos creado un nuevo departamento dentro del equipo, el departamento de performance y Erik será el gerente de este departamento”, dijo el gerente José Azevedo. “Será responsable de todo el rendimiento de los corredores, así como de los materiales, y trabajará junto con nuestros patrocinadores para asegurarnos de que tengamos lo mejor. Fue uno de los mejores corredores de su generación, por lo que también tiene experiencia y consejos para compartir con nuestros velocistas”.

Katusha-Alpecin 2019
Plantilla del Katusha-Alpecin luciendo la indumentaria para la temporada 2019

Zabel trabajó con Katusha en el pasado, asumiendo el rol de entrenador de sprint en 2012. Sin embargo, en 2013, Zabel confesó haberse dopado entre 1996 y 2003, y fue suspendido de Katusha, mientras que Canyon también terminó su vínculo con la compañía como embajador de la marca.

Zabel dijo que cree en el potencial de Katusha-Alpecin y sus talentosos corredores, quienes desean ganar en 2019.

“Nuestro principal objetivo en el departamento de performance es apoyar a los corredores y ayudarlos a mejorar”, dijo Zabel. “Ellos entienden que deben trabajar más duro para lograr los resultados que saben que están al alcance”.

Zabel dijo que el equipo viajará a Mallorca el sábado para comenzar un campo de entrenamiento en el que también se sentarán con los directores y la gerencia del equipo para discutir sus objetivos para la temporada.

“Supongo que podría decir que controlaré todo de una manera que no se manejó antes, quizás más estricto que en el pasado, pero creo que esto es lo que necesitamos para ver los resultados de Katusha-Alpecin”, dijo Zabel.

“Cada director tendrá cuatro o cinco corredores en su ‘grupo’ y estará en constante comunicación con el ciclista, por lo que todos nos mantendremos en la misma página. Por supuesto, también necesitamos algo de buena suerte el próximo año, pero espero que no sea así. Ser un factor principal ya que tratamos de obtener resultados”.