Fernando Gaviria
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Fernando Gaviria ha confirmado que el Tour de Francia será su principal objetivo en su temporada de debut con el UAE Team Emirates, aunque el colombiano no ha descartado participar en el Giro de Italia en mayo.

Gaviria ganó dos etapas en su debut en el Tour de Francia 2018, un año después de conseguir cuatro victorias y la clasificación por puntos en el Giro de Italia. En declaraciones a los periodistas en la ceremonia del deportista colombiano del año, el ciclista de 24 años explicó que aún está diseñando su programa de carreras para 2019.

“Estamos esperando porque unos directores tenían ganas de que hiciera diez días del Giro para preparar el Tour. Otros decían que era mejor ir a (el Tour de) California para preparar el Tour (de Francia)”, dijo Gaviria al periódico colombiano El Espectador. “Entonces estamos esperando el camino más acertado y enfocarnos para el Tour, que es nuestro objetivo más grande”.

Gaviria se une al equipo UAE Team Emirates después de haberse retirado un año antes que finalizara su contrato en Quick-Step Floors, donde el gerente Patrick Lefevere le había dado permiso para hablar con otros equipos al final del verano. Aunque Lefevere finalmente consiguió un nuevo patrocinador principal para 2019 con la firma de Deceuninck, no pudo igualar la oferta presentada por UAE Team Emirates a Gaviria.

“Creo que ya el ciclo en Quick Step estaba en el límite, entonces quisimos probar con otros equipos y Emirates fue la opción”, dijo Gaviria. “Quedo contento con lo que hice en este equipo (Quick-Step Floors), quisimos un cambio, buscamos un cambio y esperamos que el cambio haya sido el acertado”.

Se espera que Gaviria haga su primera aparición competitiva con los colores del UAE Team Emirates en la Vuelta a San Juan a finales del mes de enero. Queda por ver cómo dividirá el calendario con su compañero velocista Alexander Kristoff, quien ganó la etapa final del Tour de Francia 2018 en París.

En una entrevista concedida al portal Cyclingnews el mes pasado, Kristoff reconoció que Gaviria probablemente sería el corredor principal del equipo para el Tour de Francia 2019, pero esperaba que se le diera la oportunidad de perseguir las victorias de etapa en otras Grandes Vueltas. “Espero que el equipo UAE Team Emirates quiera que gane, en lugar de solo liderar a Gaviria; de lo contrario, seré un líder muy caro…”, dijo Kristoff.