Fabio Aru
Foto: Dan Cavallari

A pesar de la mala temporada 2018 de Fabio Aru en su debut con el UAE Team Emirates, el equipo sigue confiando en el talento de la estrella italiana.

El equipo UAE Team Emirates abrió su chequera en 2019 para contratar a fuerte velocista colombiano Fernando Gaviria, sin embargo, el equipo aún está confiando en que Fabio Aru muestre su verdadero potencial.

Aru fue el mayor fichaje del UAE Team Emirates para esta temporada, convirtiéndolo en una de las transferencias más relevantes del 2018. Pero desafortunadamente para el equipo las cosas no salieron como esperaban cuando Aru no consiguiera ganar en su primera temporada de un contrato de tres años con el equipo.

Incluso con la llegada de Gaviria y las expectativas de construir un tren de lanzamiento completo alrededor del colombiano, el equipo aún espera que Aru pague dividendos en 2019.

“Tenemos plena confianza en Fabio”, dijo el director deportivo del UAE Team Emirates, Joxean Fernández. “Lo apoyamos y creemos en él como persona y como ciclista”.

Aru, de 28 años, dejó Astaná después de seis temporadas con el equipo respaldado por Kazajistán en un acuerdo de tres años para liderar al UAE Team Emirates en las Grandes Vueltas.

Decir que las cosas no salieron según lo planeado es poco decir. Aru no se mostró nada bien durante el Giro de Italia cuando luchaba por mantenerse junto a los favoritos en la montaña. Aru finalmente abandonó la carrera. Las cosas no fueron mucho mejor en la Vuelta, carrera que ganó de manera dramática en 2015, pero al menos logró llegar a Madrid y terminar una gran vuelta en sus piernas.

Fabio Aru (UAE Team Emirates)
Fabio Aru (UAE Team Emirates)

El equipo es optimista. Aru volverá a su nivel como un contendiente al podio de grandes vueltas en 2019.

“Fabio no tuvo un gran año”, admitió Fernández durante una entrevista concedida al portal VeloNews. “Él no tenía un problema mayor, pero era una acumulación de cosas pequeñas. Un choque aquí, un problema muscular allí. Hubo muchas cosas pequeñas que le impidieron tener un gran año”.

Una temporada como la hecha por Aru en 2018 no va a descarrilar la carrera del ciclista italiano. Una lesión en la rodilla lo mantuvo fuera del Giro de Italia 2017, pero eso no parece ser lo que causó sus dificultades esta temporada.

Fabio Aru, después de todo, ganó la Vuelta 2015 y usó la camiseta amarilla en el Tour de Francia 2017. Ha ganado etapas en las tres grandes vueltas, terminó en el podio del Giro dos veces y llegó al quinto puesto en el Tour de Francia 2017. Aru quiere volver a encarrilar las cosas para el próximo año.

Fabio Aru (Astana)
Fabio Aru celebra la victria de etapa en el Tour de Francia 2017

“Algo faltaba todo el año. Siempre estuve un paso por detrás de los ciclistas más fuertes”, le dijo Aru a VeloNews el mes pasado. “Durante todo el año, nunca logré entrar en mi mejor condición. Desafortunadamente, eso es deporte en estos días, no te permite estar al 95 por ciento.”

“Cuando te estás perdiendo un poco, lucharás por obtener resultados, especialmente un corredor de mis características”, continuó Aru. “Ciertamente, se cometieron algunos errores y, a veces, probablemente traté de hacer mucho, de hacer las cosas a toda costa, y eso hace que cometas errores”.

No hay duda de que la próxima temporada será decisiva para Aru. Cumplirá 29 años este verano, la edad en que la mayoría de los corredores alcanzan su plena madurez. Aru se encuentra en una situación similar a la de otros corredores que alcanzaron los primeros resultados muy temprano, como Nairo Quintana o Tejay Van Garderen.

Sin revelar detalles, Fernández sugirió que habrá cambios para el en 2019, incluyendo algunos ajustes en su calendario y preparación. Sobre el papel, el Tour de Francia 2019 puede favorecer a Aru más que el Giro, pero Fernández dijo que los programas de las carreras aún no se han definido.