Nairo Quintana (Movistar Team)

Nairo Quintana ha dicho que no le gusta la idea de que Movistar lleve a tres líderes a una Gran Vuelta como lo hicieron en el Tour de Francia de este año. El colombiano también confirmó que su temporada 2019 se centraría en el Tour de Francia.

Movistar Team llevó a Nairo Quintana, Mikel Landa y Alejandro Valverde al Tour de Francia este año, pero tuvieron una carrera decepcionante con Landa, como su mejor ciclista clasificado en séptimo lugar y Quintana en décimo. Estaban preparados para aplicar la misma táctica a la Vuelta a España, pero no pudieron hacerlo ya que Landa se estrelló y rompió dos vértebras en la Clásica San Sebastián.

“No me gusta que haya tres líderes”, dijo Quintana a France 24 en un evento de prensa antes de su Gran Fondo en Colombia. “Es una forma, pero personalmente no me gusta”. Más tarde agregó que el gerente de su equipo, Eusebio Unzue, está convencido de que puede dar frutos “él está convencido de que este es el camino”.

El equipo aún no ha confirmado sus planes de carreras para 2019, con la primera reunión del equipo programada para fines de este mes, pero aún es posible que podamos ver a los tres líderes del Movistar en una Gran Vuelta juntos. Aunque puede que no sea en el Tour ya que Valverde ha insinuado sus intenciones de ir al Giro de Italia y la Vuelta a España la próxima temporada.

Durante el evento del viernes, Quintana confirmó sus intenciones de enfocar su temporada en el Tour de Francia una vez más. Desde que terminó tercero en el evento de 2016, Quintana ha sufrido dos apariciones decepcionantes. Las dificultades del año pasado se debieron al agotamiento de intentar correr el Giro de Italia y el Tour de Francia la misma temporada. Sin embargo, él cree que fue una temporada mucho más fuerte, pero las cosas simplemente no dieron resultado.

“En el Tour, llegamos muy bien. Tuve problemas el primer día y perdí un poco de tiempo. Tenía un muy buen nivel, pero las cosas simplemente no iban como queríamos”, dijo Quintana.

“Siempre estaba llegando [a una carrera] a un buen nivel. En Suiza fui bueno, empecé bien el año en Colombia, en la Vuelta a Catalunya fui bueno y en la Vuelta al País Vasco. Durante la temporada, siempre tuve un nivel bastante bueno, pero me faltaba un poco más de brillo. La victoria de etapa en el Tour fue brillante, pero esperaba mucho más”.

La victoria de etapas de Quintana en 2018 se produjo en la cima del Col du Portet, que alcanzó un máximo de más de 2.000 metros. Quintana a menudo está en su mejor momento cuando el aire se vuelve más delgado y la presentación del recorrido del Tour de Francia en octubre le habría traído una sonrisa, con tres finales en alto a más de 2,000 metros.

Nairo Quintana (Movistar Team)
Nairo celebrando la victoria de etapa en el Tour de Francia 2018

“Es un Tour realmente exigente, muy bueno”, dijo Quintana sobre el recorrido. “Hay montañas que nos pueden favorecer porque son montañas en altura. Es donde vivo y donde entreno”.

Quintana también confirmó que comenzaría su temporada en Sudamérica con la Vuelta a San Juan seguida por el Tour Colombia. Quintana finalizó segundo en la clasificación general detrás de Egan Bernal en la edición inaugural del Tour Colombia [anteriormente conocida como Colombia, Oro y Paz], pero será la primera vez que compita en la Vuelta San Juan. Anteriormente, ha corrido el Tour de San Luis, pero desde entonces comenzó sus temporadas en Mallorca y Colombia en 2017 y 2018, respectivamente.

Además de sus objetivos en la carretera, la próxima temporada también es su último año de contrato para Quintana con l equipo Movistar. Quintana ha estado con el equipo desde 2012, pero su relación con ellos se ha mostrado tensa en los últimos años y se rumoreaba a principios de esta temporada que podría abandonar el equipo antes de tiempo. Ha habido algunos cambios en la configuración del equipo con el nuevo director de deportes, Max Sciandri, quien será el entrenador de Quintana para la próxima temporada. Queda por ver si renovara su contrato con el equipo telefónico, pero Quintana está centrado en tener una buena temporada y después decidir sus planes a futuro.

“Ya estamos viendo lo que hacemos en el futuro, pero por ahora estamos pensando en tener una gran temporada con este equipo que siempre me ha tratado bien”.