Esteban Chaves (Mitchelton-Scott)

El escalador colombiano Esteban Chaves ha anunciado que su regreso a las carreras se dará en la Vuelta a la Comunidad Valenciana después de un descanso de ocho meses debido al virus de Epstein-Barr.

Chaves no ha corrido desde el Giro de Italia en mayo, donde ganó una etapa y terminó 72º en la general. Junto con la noticia de su regreso, viene el anuncio del Gran Fondo Esteban Chaves, una campaña para la recolección de fondos para causas nobles.

“Las carreras de bicicletas han cambiado mi vida, y ahora tenemos la oportunidad de usarla para cambiar las vidas de más niños”, dijo Chaves. “Es cierto que nuestros sueños son grandes, pero juntos podemos hacerlos realidad. Todas las contribuciones, grandes o pequeñas, ayudarán, así que únase a nosotros en este sueño”.

El ganador del Giro de Lombardía 2016 se asoció con el médico que salvó su carrera en 2013. El Dr. Julio Sandoval quien trató a Chaves luego de un devastador accidente en el Trofeo Laigueglia 2013, que lo vio sufrir múltiples fracturas faciales y craneales, una punción Pulmón, y grave daño nervioso en su brazo derecho.

La pareja han creado el Gran Fondo Esteban Chaves, que tiene un objetivo inicial de recaudar 500 millones de pesos colombianos ($180,000) para realizar cirugías vitales en niños y poner en marcha la creación de una nueva instalación médica especializada para ayudar a los niños desfavorecidos.

“En 2013 tuve la suerte de encontrarme con el Dr. Sandoval después de que tantos médicos me dijeran que mi carrera había terminado”, agregó Chaves. “Ahora quiero dar más sonrisas a más niños, como el que me dio el Dr. Sandoval”.

Grandes estrellas del ciclismo, incluyendo a Eddy Merckx, Annemiek van Vleuten, Paolo Bettini y varios miembros del equipo Mitchelton-Scott están involucrados en la campaña, al igual que una gran cantidad de celebridades colombianas.